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In Africa, and more particularly in the Sahel, election periods are times of general tension and tension building, and in a context of disinformation, the risks are heightened. This was the theme of a seminar organized by the Timbuktu Institute in partnership with Meta, on February 27 in Dakar, on "The stakes of disinformation and the challenges of social cohesion and democracy in the Sahel". Moderated by CESTI Director Mamadou Ndiaye, the discussions highlighted the threats to stability posed by misinformation, and stressed the need to promote fact-checking and media education. In short, greater responsibility on the part of the media and citizens, who are becoming both consumers and producers of information in the age of social networks.

The sub-region is experiencing a "paradox", says Bakary Sambe, Director of the Timbuktu Institute. Observing that young people in the 90s who fought for democratization are today in the crowds welcoming as heroes the new players who come to power by force, he wonders "whether a democratic disenchantment cannot explain the fact that ex-freedom fighters today give a standing ovation to those who come to power undemocratically." In his book "Ill Winds", American political scientist Larry Diamond offers a diagnosis of what he sees as the unfavorable winds for democracy, including "american recklessness", "russian anger" and "chinese ambition". However, for the director of the Timbuktu Institute, a fourth parameter needs to be added: "the inconsistencies of Western powers, but also of local authorities, which have led democracy astray".

Among other things, he regrets that this misuse of democracy "has transformed elections, which were supposed to be moments of celebration and democratic festivity, into moments of anxiety and risk". As a result, in these tense moments marked by a competitive context, "a digital jungle is emerging, where those who master the technicalities can have the upper hand over those who live by the rules of ethics, and the manipulation of information is becoming a crucial issue where digital armies produce disinformation campaigns, even harassment of political figures", he adds. Between 2002 and 2014 in sub-Saharan Africa, he warns, "more than 5,000 people died during election periods. In other words, they are just as critical as new border or environmental threats." Faced with an unprecedented flow of information that makes discernment difficult and has led to "infobesity", the new informational cold war in the sub-region is amplifying the conspiracy theories that are now proliferating, all the more so as "it is certain States themselves that sometimes indulge in disinformation, and also, political socialization is also taking place via the Internet, with a leader's political status or popularity becoming a matter of the number of clicks and followers", he points out. 

Disinformation and information warfare, the new Pandora's box?

For Abdourahamane Dicko, lecturer and researcher at the University of Zinder (Niger), "we have to start from the principle that the issue of disinformation must be analyzed in its multidimensional character. Insofar as, he believes, "the Nigerien state has failed by creating a collective fear around freedom of expression. Today, not only is political socialization based on ethnolinguistic affiliation, but some communities - in this case the Peul - are labelled as sympathizers of the jihadists". This situation, exacerbated by widespread misinformation, he warns, "is fertile ground for the proliferation of inter-community conflicts in the Sahel. Pointing out that it is important to contextualize the phenomenon of disinformation, the Nigerian, associate researcher at the Timbuktu Institute, proposes the term "coaching politics in a situation where disinformation is knowingly manufactured and disseminated, the state participates in its popularization."

Faced with this disruption of the information field, beninese investigative journalist Ignace Sossou recommends observing "an ethic of use of social networks", which is both attentive to the opportunities and to the shortcomings of these platforms. According to him, in a context of "liberalization of the media space, with the proliferation of private media and influencers who are antechambers of disinformation, the journalist's duty is to systematically go further in his or her approach." In other words, armed with ethics and deontology, the journalist must be able to separate the wheat from the chaff of the networks, while maintaining a reflex: that of fact-checking. "It should no longer be seen as a tool reserved for the media world, but should be taught to everyone, especially young people, so as to cultivate their critical faculties", recommends the fact-checking trainer.

Given that misinformation is a sprawling challenge, Tidiani Togola, Civic-Tech specialist in Mali, believes that "a strategy built around media education and digital literacy" is needed. This strategy should be part of a "holistic approach that takes into account researchers, governments, civil society and users, with the aim of engaging platforms to better identify local contexts". In his view, given that the Sahel is "plagued by social tensions and the industrialization of disinformation", it would be wise for platforms to "engage in local partnerships, to support initiatives to combat and research disinformation, not only by promoting fact-checking in school curricula, but also through awareness-raising campaigns in local languages". All this could make a lasting contribution to cleaning up the social networking environment in the Sahel.

Media literacy: a compass for greater stability?

"Media and information literacy is both a supply and a demand" says Yacine Diagne, a teacher-researcher at CESTI. Unfortunately, however, "the overcrowded school system doesn't lend itself to it, especially as education in Africa is overwhelmed and teachers can't keep up with the demands placed on them." Because worse than misinformation, she observes an "information disorder insidiously mixing misinformation-malinformation-misinformation where we can't expect public authorities, who repress, to promote media education." To achieve this, the media specialist suggests "African-style education, via local communities, at grassroots level".

Bakary Sambe agrees, reminding us that "education is a weapon for the massive construction of citizenship." He continues: "The democratization of access to and dissemination of information requires a new type of education. Today, everyone is both a sender and a consumer of information. That's why we need to return to more democratic ethics in the use of the media, without forgetting the role of governments, because it's sometimes the absence of democracy that fertilizes the breeding ground for disinformation.”

According to Valdez Onanina, editor-in-chief of Africa Check, "fact-checking is actually consubstantial with the work of journalism. The fact is, if there's so much talk about it nowadays, it's because journalistic work is poorly done." To a participant who feels that social networks have become "public dumps", he finds that such an attitude of mind could be counterproductive thinking. "We have to accept the fact that social networks occupy a considerable amount of public space. It would be playing against ourselves to distance ourselves from them, since we're already behind the times in terms of digitalization, and what's more, disinformation now serves ideological and economic purposes, as we saw with the Story Killers", he explains.


Meta's engagement in the fight against disinformation in the Sahel

Meta's Public Policy Manager for French-speaking Africa, Olivia Tchamba, recalled their approach to the fight against misinformation, stressing the existence of community standards for the use of Meta platforms to better demonstrate the authenticity of content. False, viral information likely to cause physical or other damage is therefore not authorized by the platform.
So, in a more inclusive approach and with the aim of striking the right balance between the issue of freedom of expression and the ability to give users the freedom to create communities and exchange on what interests them, Meta is partnering with a category of players who have the ability to verify content. These include collaboration with journalists through the "NoFalseNewsZone" fact-checking incubation and mentoring program, running in five countries: Côte d'Ivoire, Cameroon, Mali, Burkina Faso and Niger, which aims to support local media in the fight against misinformation, but also, in a more holistic approach, Digital Literacy to help users understand how to take advantage of all the benefits that digital offers.

In general, Olivia Tchamba recalled that Meta had set up a number of programs in Senegal, Côte d'Ivoire and other Sahelian countries, notably the digital literacy caravan through the "Mon univers digital" program, which aims to help users gain a better understanding of how to search for and critically analyze information, for a more judicious and responsible use of the platform. In addition, Meta has launched "an awareness campaign on social networks and radio, on disinformation and the fight against online hate speech, in the context of the presidential election. The main objective is to show the merits and interest of young people's participation in the electoral process", Olivia Tchamba says.


Source: Timbuktu Institute - March 2024



En Afrique et plus particulièrement au Sahel, les périodes électorales sont des moments de tensions et de crispations généralisées ,et ce, dans un contexte de désinformation, les risques s’avèrent accrus. C’est le sens de ce séminaire organisé par le Timbuktu Institute en partenariat avec Meta, le 27 février dernier à Dakar, sur le thème : « Enjeux de la désinformation et défis de la cohésion sociale et de la démocratie au Sahel ». Modérés par le directeur du CESTI, Mamadou Ndiaye, les échanges ont permis d’une part, de mettre l’accent sur les menaces de la désinformation sur la stabilité, et d’insister sur la nécessité d’une promotion du fact-checking et de l’éducation aux médias d’autre part. Bref une plus grande responsabilisation des médias et des citoyens qui deviennent à la fois consommateurs et producteurs d’informations à l’heure des réseaux sociaux.

La sous-région vit un « paradoxe », estime d’emblée le directeur du Timbuktu Institute, Bakary Sambe. Observant que les jeunes dans les années 90 qui se battaient pour la démocratisation sont aujourd’hui dans les foules accueillant en héros les nouveaux acteurs qui arrivent au pouvoir par la force, il se demande « si un désenchantement démocratique ne peut pas expliquer le fait que les ex-combattants de la liberté ovationnent aujourd’hui ceux qui arrivent au pouvoir de manière non-démocratique. » Dans son ouvrage « Ill Winds », le politologue américain Larry Diamond propose un diagnostic de ce qu’il conçoit comme les vents défavorables à la démocratie au nombre desquels : « l’insouciance américaine », la « colère russe » et « l’ambition chinoise ». Toutefois pour le directeur du Timbuktu Institute, il faudrait ajouter un quatrième paramètre, qui concerne « les inconséquences des puissances occidentales mais aussi des pouvoir locaux qui ont dévoyé la démocratie ».

Ce dévoiement de la démocratie, entre autres regrette-t-il, « a transformé les élections censées être des moments de célébration et de fête démocratique, en des moments d’angoisse et de risque ». Conséquence, dans ces moments de crispation marqués par un contexte concurrentiel, « apparaît une jungle numérique, où ceux qui maîtrisent la technicité peuvent avoir le dessus sur ceux qui s’accommodent des règles de l’éthique, la manipulation de l’information devient un enjeu crucial où des armées numériques produisent des campagnes de désinformation, voire d’harcèlement à l’endroit de personnages politiques », ajoute-t-il. Entre 2002 et 2014 en Afrique subsaharienne, alerte-t-il, « les périodes électorales ont fait plus de 5000 morts. C’est-à-dire donc qu’elles sont aussi critiques que les nouvelles menaces frontalières ou environnementales.» Face à un flux inédit d’informations rendant difficile le discernement ayant conduit à une « infobésité », la nouvelle guerre froide informationnelle dans la sous-région amplifie les théories du complot qui pullulent désormais, d’autant plus que « ce sont certains Etats eux-mêmes qui s’adonnent parfois à la désinformation et aussi, la socialisation politique se fait aussi par Internet, le statut politique ou la popularité d’un leader devenant une affaire de nombre clics et de followers », pointe-t-il.

Désinformation et guerre informationnelle, nouvelle boîte de Pandore ?

Pour Abdourahamane Dicko, enseignant-chercheur à l'Université de Zinder (Niger), « il faut partir du principe que la question de la désinformation doit être analysée à travers son caractère multidimensionnel. » Dans la mesure où, estime-t-il, « l’Etat nigérien a failli en créant une peur collective autour de la liberté d’expression. Désormais, non seulement la socialisation politique se fait sous le prisme de l’appartenance ethnolinguistique, des communautés – en l’occurrence peule – sont étiquetées comme sympathisantes des djihadistes ». Cette situation exacerbée par une désinformation généralisée, alerte-t-il, constitue un terreau fertile pour la prolifération des conflits intercommunautaires au Sahel. Précisant qu’il importe de contextualiser le phénomène de la désinformation, le nigérien, chercheur associé au Timbuktu Institute propose le terme de « coaching politics dans une situation où la désinformation est sciemment fabriquée et diffusée, l’Etat participe à sa vulgarisation. »

Face à ce trouble du champ informationnel, le journaliste d’investigation béninois Ignace Sossou, préconise d’observer « une éthique d’utilisation des réseaux sociaux », qui est à la fois attentive aux opportunités et aux tares de ces plateformes. Selon lui, dans un contexte « de libéralisation de l’espace médiatique avec la prolifération des médias privés et influenceurs qui sont des antichambres de la désinformation, le devoir du journaliste est de systématiquement aller plus loin dans sa démarche. » En d’autres termes, s’armant d’éthique et de déontologie, le journaliste doit pouvoir ressortir le bon grain de l’ivraie des réseaux, tout en gardant un réflexe : celui du fact-checking. « Il urge d’aller vers la démocratisation du fact-checking, qui ne doit plus être considéré comme un outil réservé au monde des médias, mais enseignable à tout le monde et en particulier aux jeunes, de manière à cultiver leur esprit critique », recommande le formateur en fact-checking.

Dans la mesure où la désinformation est un défi tentaculaire, Tidiani Togola, spécialiste Civic-Tech au Mali, estime qu’il faudrait mettre sur pied « une stratégie bâtie autour de l’éducation aux médias et la littératie numérique ». Cette stratégie doit participer d’une « approche holistique prenant en compte chercheurs, gouvernements, société civile, utilisateurs, dans le but d’engager les plateformes à mieux identifier les contextes locaux. ». Pour lui, étant donné que le Sahel est « gangrené par des tensions sociales où l’on assiste à une industrialisation de la désinformation, » il serait judicieux pour les plateformes de « s’engager dans des partenariats locaux, pour accompagner les initiatives de lutte et de recherches sur la désinformation non seulement par la promotion du fact-checking et ce même dans les programmes scolaires, mais aussi par des campagnes de sensibilisation en langues locales ». Tout ceci, pourrait participer de manière durable, à assainir l’environnement des réseaux sociaux au Sahel.

L’éducation aux médias, une boussole vers plus de stabilité ?

« L’éducation aux médias et à l’information est une offre mais aussi une demande », affirme Yacine Diagne, enseignante-chercheuse au CESTI. Mais malheureusement déplore-t-elle, « le système scolaire engorgé ne s’y prête pas, d’autant plus qu’en Afrique, l’éducation est submergée et les enseignants ne peuvent pas répondre aux missions qu’on leur demande. » Parce que pire que la désinformation, elle observe un « désordre informationnel mêlant insidieusement désinformation-malinformation-mésinformation où on ne peut pas attendre des pouvoirs publics qui répriment, qu’ils fassent la promotion de l’éducation aux médias. » Pour ce faire, la spécialiste des médias suggère une « éducation à l’africaine, en passant par les communautés locales, à la base ».

Bakary Sambe abonde dans le même sens, en rappelant que « l’éducation est une arme de construction massive de citoyenneté. » Il poursuit : « La démocratisation de l’accès à l’information et sa diffusion  nous impose un nouveau type d’éducation. Aujourd’hui chacun est à la fois émetteur et consommateur d’informations. C’est pour cela qu’il faut revenir à plus d’éthique démocratique dans l’utilisation des médias, sans oublier la part des Etats, car c’est parfois l’absence de démocratie qui fertilise le terreau à la désinformation. »

Selon Valdez Onanina, rédacteur en chef d’Africa Check, le « fact-checking est en réalité consubstantiel au travail de journaliste. Le fait est que, si aujourd’hui l’on en parle autant, c’est que le travail journalistique est mal fait. » À un participant qui juge que les réseaux sociaux sont devenus des « décharges publiques », il trouve qu’une telle attitude d’esprit pourrait s’agir d’une réflexion contre-productive. « Il faut accepter le fait que les réseaux sociaux occupent considérablement l’espace public. Ce serait donc jouer contre nous même que de s’en éloigner, déjà qu’on est en retard sur la digitalisation et en plus la désinformation sert maintenant desidéologiques et économiques, on a pu le voir avec le Story Killers », explique-t'il.

L’engagement de Meta dans la lutte contre la désinformation au Sahel

La Responsable des politiques publiques de Meta pour l'Afrique francophone, Olivia Tchamba,  a rappelé leur approche en matière de lutte contre la désinformation en insistant sur l’existence des standards de la communauté dans le cadre de l’utilisation des plateformes chez Meta pour mieux démontrer l’authenticité des contenus. Les fausses informations virales, susceptibles de causer des dommages physiques ou autres ne sont donc pas autorisées par la plateforme.

C’est ainsi que, dans une approche plus inclusive et dans le but de trouver un juste équilibre entre la question de la liberté d’expression et la capacité à donner aux utilisateurs la liberté de créer des communautés et d’échanger sur ce qui les intéressent, Meta s’associe à une catégorie d’acteurs qui ont la capacité à vérifier un contenu. Il s’agit entre autres de la collaboration avec des journalistes à travers le programme d’incubation et de mentorat de vérification des faits «NoFalseNewsZone», déroulé dans cinq pays : Côte d’Ivoire, Cameroun, Mali, Burkina Faso et Niger, qui vise à soutenir les médias locaux dans la lutte contre la désinformation, mais également, dans une démarche plus holistique, de l’Alphabétisation numérique pour aider les utilisateurs à comprendre comment tirer parti de tous les avantages qu’offre le numérique.

De manière générale, Olivia Tchamba a rappelé la mise en place par Meta d’un certain nombre de Programmes au Sénégal, en Côte d’Ivoire et dans d’autres pays du Sahel notamment la caravane d’alphabétisation numérique à travers le programme « Mon univers digital » dont le but est d’aider l’utilisateur à avoir une meilleure connaissance en matière de recherche, d’analyse critique de l’information pour une utilisation plus judicieuse et responsable de la plateforme. En outre, Meta a lancé « une campagne de sensibilisation sur les réseaux sociaux et à la radio, sur la désinformation et la lutte contre les discours haineux en ligne, dans le cadre de l’élection présidentielle. L’objectif principal étant de montrer le bien-fondé et l’intérêt de la participation des jeunes au processus électoral », espère Olivia Tchamba.

Source : Timbuktu Institute – Mars 2024


The phenomenon of misinformation is becoming increasingly widespread, particularly in the Sahel region, where insecurity is a constant threat. The stakes of this disinformation are just as numerous and diverse, and this is one of the main reasons why the "Timbuktu Institute", with the support of Méta, decided to set up a debate to reflect on the challenges of social cohesion and democracy in the Sahel. A forum in which experts, researchers and journalists took part to give their opinions and proposals on the solutions to be advocated to combat the scourge. Abdourahmane Dicko, who spoke on the subject of social networks and the prevention of inter-community conflict in the Sahel, noted that misinformation in the media and social networks is not only the result of the failure of our States, but also of young people's obsession with achieving a better life. Mr. Dicko went on to say that this misinformation is "one of the causes of these coups d'état",

"one of the causes of these coups d'état in the Sahel"

he says, giving the example of Niger.

"Coups d'état are generally fueled by rumors"

recalls the researcher associated with the Timbuktu Institute.

Ignace Sossou, fast-checking investigative journalist, reminds us of the role of journalists. He points out that journalists who make the mistake of getting their information from social networks expose themselves to permanent disinformation. Media professionals need to be responsible in their use of social networks, and know how to observe the rules of ethics and deontology. The other aspect of the fight against this phenomenon is the involvement of the authorities to ensure efficient control of the public media space. But we also need to equip ourselves to better deal with this misinformation.

The Regional Director of the Timbuktu Institute points out that misinformation is characterized by its complexity, linked to the multiplicity of transmitters, notably influencers, the media, but also the role of States.

"This is a permanent danger, and we must take all necessary measures to combat it. The Sahel region has become a place of international competition and geostrategic struggle. There's a tough battle to control opinion in the Sahel region".

confided Bakary Samb at the end of the discussion forum with the participants, most of whom suggested democratizing fact-checking tools in social networks and teaching young people the minimum tools to detect signs of disinformation.

Source : www.dakaractu.com






When asked about the withdrawal of Mali, Niger and Burkina Faso from ECOWAS, Timbuktu Institute Regional Director Dr Bakary Sambe pointed out that the warning signs had been there since these countries created the Alliance of Sahel States (Sahel). In his view, if these states persevere in this dynamic, there is cause for concern, even if, with diplomacy, it is always possible to bring back its founding members.

Yesterday, Mali, Niger and Burkina Faso announced their withdrawal from the Economic Community of West African States (ECOWAS). "The warning signs were there, as we analyzed in a recent Timbuktu Institute Observatory Newsletter, as early as September 2023, seeing in the establishment of the Alliance of Sahel States a progressive threat to the regional collective security mechanism," responded Dr. Bakary Sambe, Director of the Timbuktu Institute. For him, the countries in question shared a concern not only to protect themselves against ECOWAS, but also to no longer be bound by the legal frameworks governing it.

"The strengthening of ties between Mali, Burkina Faso and Niger, while grafting other agreements onto security cooperation, was a clear sign that an exit was in the offing, despite all the efforts of the region's Heads of State to keep them in the Community fold", explains the specialist in regional and Sahel issues. Many link the exit of these countries to ECOWAS's management of coups d'état. On this point, Bakary Sambe believes that it is true that ECOWAS tried to manage institutional crises as a matter of urgency, by activating the classic lever of sanctions, whereas the international geopolitical context offered the countries concerned not only loopholes, but also choices, notably with the Russian offer, which completely changed the deal.

As for the outlook, the specialist believes that we're heading for an uncertain future. "If the states in question lock themselves into this alliance, we'll have to anticipate a number of situations, some as worrying as others", he maintains. He is thinking, among other things, of the fragmentation of regional efforts to combat terrorism. The decision could also have a negative impact on the efforts of the African Union, weakening the organization's role by complicating its attempts to coordinate security efforts on a continental scale. The three countries also accused ECOWAS of being instrumentalized by the great powers. Mr. Sambe disagrees. "If this were true, there would be no need for some to support other organizations to the detriment of ECOWAS, or to duplicate frameworks and mechanisms. ECOWAS certainly has its faults and shortcomings, but it is a framework for sometimes heated debate and a regulatory mechanism that should be consolidated and improved, not destroyed. This is not the concern of our international partners, who would not emerge unscathed from any chaos," says Bakary Sambe, who acknowledges that the sub-region is bearing the full brunt of the shocks of international geopolitics.

However, he is hopeful that these countries may come around, as there is a procedure for definitive withdrawal. "Withdrawal is only announced by a communiqué, which has no legal value. We need to take steps by state, and there's a whole process that will take time. A definitive withdrawal by Mali, Burkina Faso and Niger, founding and symbolic members of ECOWAS, will not be in anyone's interest," he says. He continues: "It's time to activate all the levers to avoid such a situation. The immediate effect is merely a publicity stunt. Diplomacy must continue its work in the little space it has left", he hopes.


Source : Le Soleil

In this exclusive interview, Dr. Bakary Sambe, Regional Director of the Timbuktu Institute African Center for Peace Studies (Bamako, Dakar, Niamey), highlights the need for dialogue with all Malians as part of the inter-Malian dialogue initiated by the President of the Transition for national reconciliation between all Malians. From Dakar, Dr. Bakary Sambe answers our questions.


Mali Tribune: What do you think of the inter-malian dialogue launched by the President of the Transition during his New Year's address to Malians ?

Dr. Bakary Sambe: First of all, we must welcome the Transition President's call for dialogue. It's an opportunity for Mali to emerge from the crisis that all stakeholders must seize. Mali needs sincere and inclusive reconciliation to face up to its countless challenges in harmony and national unity.

This appeal reflects the good will of the transitional authorities to forge ahead with the national reconciliation process. But it will be vital to ensure that this dialogue includes all stakeholders, including the different components of the armed groups in all their diversity.

Mali Tribune: The CMA armed groups have categorically rejected the idea of dialogue with the Bamako authorities as part of the peace process. How can the CMA be reintegrated into this dialogue ?

Dr. B. S.: Everything is still possible to save the situation. In a study carried out by the Timbuktu Institute entitled "La parole aux Maliens, pour la réconciliation", the most striking conclusion was the almost natural predisposition of Malians from all walks of life to overcome the most complex situations when the national interest was at stake. As you know, to reach the Algiers Agreements, many concessions had to be made by all parties. It was unhoped-for at the time.

Who can do more can do less, especially as the return of Kidal to the national fold is a new historic phase in the process of uniting Malians. You have to know how to read the signals and decipher the symbols. Mali's overriding interest is national unity, and everyone must work towards this. I am convinced that the authorities, in their quest for lasting peace, will appreciate any effort in this direction, and will be able to favour the spirit of dialogue when it comes to national harmony.

Mali Tribune: As Regional Director of the Timbuktu Institute, do you believe that this inter-malian dialogue can foster peace between Malians ?

Dr. B. S.: I have faith in the ability of Malians to surpass themselves and move forward together. The historic greatness of a country and a people is always a credit towards meeting any challenge. It is a driving force behind the great leaps forward. We need it today. Dialogue is a necessity, but it is also inscribed in the cultural practices of Malians. We, at the Timbuktu Institute, believe that this dialogue must be supported and encouraged because, above all and even beyond the imperative need to meet the pressing challenges in this country, Mali's survival is that of our region. Peace in this pivotal country is peace for everyone.

Mali Tribune: Is this inter-Malian dialogue a strategy to disengage Algerian mediation, as the CMA claims ?

Dr. B. S.: Mali needs all its partners. But no one can impose solutions or know better than Malians what is best for their future together. In our study, "La parole aux Maliens", it emerged that Malians first and foremost always want to talk to each other, because their shared history and culture provide them with the endogenous resources to decipher and agree on what is in the national interest. Helping Mali towards reconciliation means first and foremost supporting inter-malian dialogue. We need to support this dialogue and make it inclusive, a sine qua non for its success.

Mali Tribune: According to diplomatic sources, the President of the Transition is due to visit Algiers. In your opinion, would this visit be crucial for the inter-malian dialogue, given that the CMA took refuge in Algiers after the recapture of Kidal ?  

Dr. B. S.: I don't know anything about it, but this visit would be a major step, especially as the President of the Transition has rarely visited the region. Just as he gave a strong signal in his New Year's speech by calling for dialogue, it is also necessary to safeguard ties with all Mali's neighbors. This is crucial to the stability of both Mali and the region as a whole. We've seen that even Morocco and other countries like Senegal are keen to maintain these good relations, with President Macky Sall's visit in particular being much appreciated at the time.

Timbuktu Institute, 07/02/2024

La situation politique au Sénégal occupe l’actualité régionale et internationale. Le pays « traditionnellement connu comme un bastion de la démocratie en Afrique » est en train de vivre une crise politique inattendue. Cette dernière a pris de l’ampleur entre les condamnations internationales et les protestations internes suite à l’interruption du processus électoral à quelques jours d’un scrutin présidentiel aux énormes enjeux. Alors que depuis des années le Sénégal a pu se prémunir de l’insécurité due à la menace terroriste bien que voisin du Mali et de pays en crise, Dr. Bakary Sambe revient, dans cette chronique hebdomadaire du Timbuktu Institute sur les risques que font encourir au pays d’éventuels litiges électoraux ou des violences qui pourraient en découler. Le directeur régional du Timbuktu Institute alerte sur les différents risques documentés à travers un nouveau rapport à paraître ces prochains jours. Il en appelle, sur la chaîne panafricaines Medi1TV, à la responsabilité des autorités et de la classe politique qui doivent souscrire aux conditions d’un champ politique apaisé en tant que préalable à la poursuite de la trajectoire démocratique de ce pays que le positionnement stratégique expose en même temps aux rivalités internationales et aux convoitises les plus diverses. Il répond aux questions de Sanae Yassari. 

Dr. Bakary Sambe, depuis le début du processus électoral au Sénégal, vous avertissiez sur les risques et dangers liés aux litiges et contentieux. La situation actuelle, avec le report de la présidentielle au 15 décembre, vient rendre plus complexe et tendue la scène politique sénégalaise. Selon-vous, à quels risques une telle situation peut-elle exposer ce pays qui était pendant longtemps un modèle de démocratie sur le continent ?

D’abord, il faut dire qu’il est tout à fait malheureux que le Sénégal, connu pour sa longue tradition démocratique en arrive à cette situation où l’on reporte une élection présidentielle à quelques semaines du scrutin. La tendance conflictuelle et litigieuse du processus électoral actuel représente non seulement une sérieuse menace à la paix et la sécurité, mais elle peut mettre, pour longtemps, en péril la viabilité même de la démocratie. Il faut craindre que la violence politique pouvant découler d’un processus électoral litigieux puisse déboucher sur de l’instabilité au regard de l’environnement politico-sécuritaire sous-régional. Nos études en Afrique établissent que de 1994 à 2012, les violences liées uniquement aux processus électoraux litigieux ont directement causé plus 5000 morts et plusieurs centaines de milliers de personnes déplacées et de réfugiés, sans compter les destructions énormes et les centaines de milliers de victimes des guerres civiles déclenchées à l’issue de contentieux électoraux. On doit donc se ressaisir au Sénégal.

Mais Dr Sambe vous semblez insister sur le cas particulier du Sénégal en évoquant la situation sécuritaire régionale qui, selon-vous, ferait de ce processus électoral désormais litigieux un facteur de risque aggravant pouvant davantage exposer le Sénégal et sa stabilité. Pourriez-vous revenir sur cet aspect qui semblerait échapper à beaucoup d'analystes ?

Sur un plan strictement interne, l’association systématique de la violence politique aux processus électoraux litigieux, fait que d’ici la date fixée, il y aura, déjà, une augmentation du niveau de risque politique portant un coup de frein à l’investissement direct privé étranger, aux flux touristiques et à l’activité économique d’une manière générale sans parler de l’accroissement des vulnérabilités à nos frontières. Souvenons-nous que la crise malienne actuelle est, quelque part, la résultante d’une conjugaison entre une crise politique interne et une crise sécuritaire qui a profité de l’instabilité institutionnelle. Pendant que notre pays demeure la cible de luxe, la cible rêvée des mouvements terroristes qui ont déstabilisé la région, ce n’est pas le moment de s’enliser dans une crise politique qui puisse perdurer, une situation lourde de risques et qui plongerait notre pays dans les pires incertitudes.

Alors, Face à cette situation inattendue dans ce pays, que faudrait-il faire pour éviter, je vous cite "un enlisement qui précipiterait le basculement du pays vers une violence électorale et l'exposerait davantage aux menaces sécuritaires alors que la situation régionale demeure des plus préoccupantes" ?

Dans le but de prémunir le Sénégal de l’instabilité, il faut, urgemment, en dépit de toutes les considérations, s’inscrire dans une démarche proactive et viser, d’abord, un cadre politique consensuel comme préalable à la préservation de la démocratie, de la paix et de la stabilité. Il ne faudrait pas prendre le risque de tomber dans une violence électorale qui, combinée aux menaces djihadistes à nos portes, plongerait le Sénégal dans l’instabilité. La région n’a pas besoin d’une crise supplémentaire. Savez-vous qu’entre 1994 et 2007 le bilan des pertes humaines causés par les acteurs des processus électoraux litigieux dans une dizaine de pays d’Afrique sub-saharienne, notamment en Afrique Sud, au Nigeria, Congo Brazzaville, est établi à plus de 5 500, sans compter les millions de personnes déplacées. Il faut interpeller la classe politique dans sa diversité et en premier lieu le Président de la République sur la nécessité d’un dialogue urgent, mais sincère et inclusif. Malgré la gravité de l’heure, il ne faudrait, peut-être pas désespérer de l’intelligence de la classe politique dans sa diversité pour qu’à tout prix, on puisse éviter un enlisement dommageable pour la stabilité du Sénégal mais aussi la paix et la sécurité régionale.


Source : Timbuktu Institute


 Timbuktu Institute a reçu la visite de l’Ambassadeur de Sa Majesté Le Roi du Maroc au Sénégal, Son Excellence Hassan Naciri, mercredi 29 novembre 2023, au lendemain de la 9e édition du Forum International de Dakar sur la paix et la sécurité en Afrique.

Dans un monde de plus en plus sujet à des urgences multidimensionnelles, SEM Hassan Naciri est « persuadé que la recherche est nécessaire pour mieux orienter les décideurs et mieux construire les stratégies de demain, surtout en ces moments où l’Afrique traverse des moments difficiles ». Le savoir est donc plus que jamais « une dimension capitale des dynamiques actuelles pour un continent comme l’Afrique », précise-t-il avant de rappeler l’importance de penser une coordination des approches : « Le Maroc fait partie de l’Afrique non seulement au plan géographique, mais aussi sur les plans historique et culturel. L’avenir du continent est indissociable de celui des différentes entités qui le composent, à l’instar du Maroc et du Sénégal. C’est surtout dans cette optique que le message d’un centre comme le Timbuktu Institute est fondamental. »

Et d’ajouter que « le Royaume du Maroc, sous la conduite éclairée de Sa Majesté Le Roi du Maroc Mohammed VI, Que Dieu L’Assiste, accorde la plus grande importance au savoir et à la recherche scientifique ».

Selon Monsieur l’Ambassadeur, le récent Forum International sur la paix et la sécurité qui s’est tenu à Dakar, symbolise la voie à suivre dans le sens de la conception d’une Afrique, capable d’inventer des solutions adéquates aux défis qui se posent à elle. « Le discours du président du Sénégal, Macky Sall, en privilégiant la dimension de la place du continent dans le monde, a, à mon sens bien formulé un certain nombre de problématiques de l’Afrique par rapport à ses attentes, contraintes et perceptions du monde étranger sur le continent. La nécessité de construire une Afrique des potentialités et des solutions sur laquelle il a insisté, est porteuse d’espoir. Nous croyons en la capacité du continent de proposer des solutions, non seulement pour l’Afrique, mais aussi pour le monde entier », a-t-il affirmé.

A l’issue de sa visite, le diplomate marocain a tenu à « remercier le Professeur Bakary Sambe ainsi que l’ensemble de sa dynamique équipe pour l’accueil fraternel qui lui a été réservé ». 

Les autorités ivoiriennes semblent jeter le discrédit sur Laurent Gbagbo depuis son retour en Côte d’Ivoire après son acquittement par la justice internationale. Est-ce pour des raisons politiques ? En tout cas, son image semble entachée par son entourage politique. Dans un communiqué publié le 5 avril, l’Autorité nationale de la presse (ANP) a annoncé la suspension du journal pro-Gbagbo "Le Temps", accusé de porter atteinte au droit à l’image d’un juge d’instruction en publiant sa photo. L’autorité de régulation de la presse a aussi interdit à son directeur de publication, Yacouba Gbane, d’exercer son métier pour une durée de trois mois. Pour rappel, ce journal avait été sanctionné pour des raisons similaires dans le passé.

Face au fort afflux de réfugiés burkinabè sur le territoire ivoirien dû à l’insécurité liée à la violence djihadiste, il est nécessaire que cette situation humanitaire puisse être prise en charge. Dans ce contexte, les efforts du gouvernement ivoirien ne manquent pas. Deux sites provisoires de recasement dans les départements de Ouangolodougou (nord) et de Bouna (nord-est) qui pourraient accueillir 18 846 réfugiés, selon le Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés, sont en cours de construction. Cette décision a été prise le 12 avril, lors du Conseil national de sécurité ivoirien, présidé par le président Alassane Ouattara. L’Église ivoirienne soutient également les réfugiés burkinabè. Les fidèles chrétiens, à l’image de ceux de la paroisse Cœur Immaculé de Marie de Tougbô, mènent des actions de solidarité comme des visites à des familles de réfugiés et la facilitation à l’approvisionnement en eau potable. Le diocèse de Bondoukou est également venu en aide à des réfugiés précaires, leur donnant vivres, vêtements et médicaments.


Source : Météo Sahel Timbuktu Institute

Ces dernières semaines sont marquées par la montée d’une extrême violence des djihadistes au Burkina Faso avec un bilan humain très lourd aussi bien bien pour les civils que pour les militaires. Les attaques de Kourakou et de Tondobi, deux villages proches de la frontière nigérienne, survenues le 7 avril, ont occasionné 44 décès civils et des blessés. Les 15, 16 et 18 avril, eurent lieu 4 attaques dont une double dans la journée du 18, tuant respectivement 6 soldats et 34 Volontaires pour la défense de la partie (VDP) supplétifs civils, dans la région du nord, près du village d’Aorema puis deux militaires du détachement militaire de Kongoussi, dans le centre-nord et au moins 24 personnes, dont 20 supplétifs civils de l’armée, dans la localité de Zekézé, au centre-est du Burkina.

Rapporté par le Collectif contre l’Impunité et la Stigmatisation des Communautés (CISC) qui est une organisation de défense des droits de l’homme burkinabè, une attaque meurtrière est survenue à Karma, un village du nord du Burkina Faso tuant 136 civils dont 50 femmes et 21 enfants, le 20 Avril. Cependant, les auteurs du massacre restent encore officiellement inconnus. Même si les autorités burkinabè ont tenté d’imputer cette attaque à des groupes djihadistes, les rescapés de la tuerie, pointent du doigt l’armée burkinabé et demandent à l’Etat de reconnaître sa responsabilité dans ce massacre. Certains exigent non seulement des excuses mais aussi des réparations.

Dans la matinée du jeudi 27 avril 2023, une attaque attribuée à des djihadistes lourdement armés sur un détachement militaire d’Ougarou, dans l’est du Burkina Faso, a occasionné le mort de 33 soldats et 12 blessés. Selon le communiqué de l’armée burkinabè, les soldats ont réussi à neutraliser au moins quarante terroristes "face à un ennemi venu en très grand nombre".

D’autres opérations de l’armée ont permis de neutraliser plus de 150 terroristes informait la télévision nationale le lundi 8 Mai avant que n’intervienne une nouvelle attaque terroriste dans le village de Youlou causant 33 morts. Entre temps, Dans une interview diffusée sur la chaîne de télévision publique burkinabè, le président de la transition, le capitaine Ibrahim Traoré, avait exclu toute possibilité de négociation avec les groupes armés terroristes, privilégiant l’option militaire: "La guerre n’a pas encore commencé : Nous sommes d’abord à l’introduction, des phases intenses suivront", a insisté le capitaine Traoré, tout en faisant cas d’acquisition d’armes de guerre pour mieux équiper les soldats et leurs supplétifs.


Source : Météo Sahel Timbuktu Institute

Dans une logique de consolidation du régime en place, le président de la transition du Tchad, Mahamat Idriss Déby, continue de prendre des mesures pour apaiser le climat sociopolitique. A cet effet, 380 rebelles du Front pour l’Alternance au Tchad (FACT), condamnés en premier ressort à perpétuité au mois de mars, ont été libérés le 5 avril par grâce présidentielle. Cette grâce survient sept mois après la remise en liberté d’une dizaine d’opposants ayant participé aux manifestations d’octobre 2022 contre le régime en place.

Par ailleurs, selon certains indices, le torchon semble brûler entre N’Djamena et Berlin. En effet, l’ambassadeur d'Allemagne au Tchad, Jean-Christian Gordon Kricke, a été sommé de quitter le territoire tchadien sous 48h dans un communiqué datant du 7 avril pour "attitude discourtoise" et "non-respect des usages diplomatiques".

En réalité, l’ambassadeur allemand est accusé d’ingérence dans les affaires intérieures du pays, en évoquant la lenteur du régime militaire à organiser des élections qui redonnent le pouvoir aux civils et en critiquant l’impunité dont jouit les autorités de transition à la suite des manifestations meurtrières de l’opposition en 2022 qui avaient fait plus d’une centaine de victimes. Par mesure de réciprocité, et n’ayant pas d’explications sur les faits reprochés, le ministère allemand a notifié dans un tweet avoir convoqué et prié l’ambassadrice tchadienne à Berlin, Mariam Ali Moussa, de quitter l’Allemagne. La tension n’est pas prête de redescendre même si les autorités tchadiennes tentent d’assurer que les relations entre les deux pays restent intactes.

Pendant ce temps, l’administration, les ONG et les journalistes intervenant dans la région du Lac, précisément dans le sud-ouest sont formels sur le fait que Boko Haram a changé de mode opératoire. Les combattants opéreraient la nuit en petits groupes afin d’éviter l’armée tchadienne. Ils auraient même changé de cibles : "Boko Haram a changé ses méthodes d'action". Ils ont commencé par "enlever les personnels de l'État ou des ONG pour les échanger contre des rançons", nous informe Adoum Mahamat Mbomi, préfet de Fouli, département situé dans la province du lac Tchad, "(...) Des jeunes garçons et des jeunes filles aussi. Parfois, ils s'échappent à Boko Haram. D'autres sont échangés contre rançons, et il y en a qui sont gardés comme combattants", poursuit-il.

Face à cette situation d’insécurité, combinée aux inondations qui ont frappé toute cette région et devant l’impossibilité de prendre en charge les 45000 personnes déplacées, les forces vives de la région du lac Tchad se sont réunies autour d’ "un Forum contre la nébuleuse Boko Haram", demandant au gouvernement de multiplier les bases et patrouilles militaires et d’armer les chasseurs du coin.

Plus loin dans le centre du pays, un conflit intercommunautaire fait 14 morts. Les faits se sont déroulés dans la localité de Mangalmé, Province de Guera dans le centre du Tchad. Un vol de bétail est à l’origine de ces violences. Le Gouverneur de la Province et les forces de défense et de sécurité ont réussi à appréhender les voleurs présumés. L’Action Humanitaire Africaine (AHA), ONG militant pour la défense des droits humains, demande une réponse du gouvernement tchadien face à ces tensions récurrentes. D’autant plus que, 11 personnes ont également été tuées suite à un autre vol de bétail, cette fois-ci dans le village de Mankadé situé dans la sous-préfecture de Laramanaye et 17 autres personnes tuées dans la zone de Logone orientale, dans un village. Sur le banc des accusés, figure des Tchadiens venus de Centrafrique.

Avec la coopération signalée des soldats centrafricains suite à la mise en place de "l’action militaire conjointe" par les états-majors des deux pays, une opération militaire inédite a été lancée par l’armée tchadienne qui a réussi à tuer une dizaine de voleurs. Le général assure que les soldats tchadiens sont rentrés au Tchad avec 30 prisonniers et 130 bœufs volés. Les présidents Faustin Archange Touadéra et son homologue Mahamat Idriss Déby "ont pris cette décision ensemble pour éradiquer les banditisme de chaque côté de la frontière", assure Bangui Fidèle Gouandjika, ministre conseiller spécial du président centrafricain à l’AFP.

Malgré "l’opération conjointe", une nouvelle attaque qualifiée de "massacre d’une grande cruauté" s’est produite le 17 mai au matin et a fait 26 victimes et plusieurs blessés tout près de la frontière centrafricaine et ce, sur le dos de l’armée tchadienne. Une opération militaire conjointe lancée par les militaires tchadiens et centrafricains contre des bases de ces "bandits" a permis de ramener les bœufs volés, et occasionné des blessés et des morts. Le ministre tchadien de la défense rassure que les populations vont enfin souffler grâce à cette opération militaire conjointe. Ses propos ont également été confirmés par le président centrafricain à Radio France International (RFI).


Source : Météo Sahel Timbuktu Institute


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