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Dakar – L’Initiative de SM le Roi Mohammed VI d’accorder des aides médicales pour accompagner des pays africains dans leurs efforts de lutte contre la pandémie du Covid-19, revêt une importance particulière et constitue un geste symbolique dans un contexte particulier et inédit, a souligné le directeur du think tank africain “Timbuktu Institute-African Center for Peace Studies”, Bakary Sambe.

“Le geste de SM le Roi du Maroc garde toute sa symbolique dans un contexte particulier et inédit où l’Afrique est frappée par une crise qui n’épargne pas ses partenaires internationaux”, a confié à la MAP, M. Sambe, également professeur à l’Université Gaston Berger de Saint-Louis, au Sénégal.

“Cette situation, dont l’enjeu a été bien intégrée dans le cadre de l’initiative portée par SM le Roi Mohammed VI, a permis de tester aussi bien les capacités que la réactivité du Maroc qui a pu se déployer non seulement sur sa situation interne mais aussi en aide à ses partenaires africains”, a-t-il dit.

Le geste du Maroc en direction des pays africains frères s’inscrit dans la continuité de l’initiative prise par SM le Roi Mohammed VI au mois d’avril, dès le début de la pandémie, “en mettant en avant l’impérieuse nécessité d’une coopération Sud-Sud”, a poursuivi M. Sambe, notant qu'”une telle dynamique est inscrite dans l’histoire commune et le destin africain partagé, bien avant les indépendances, dans le cadre du Groupe de Casablanca, ayant débouché sur le projet d’Union africaine”.

“Entérinant un leadership continental porté par une option africaine assumée dans la diplomatie marocaine, cette initiative montre, en outre, que des pôles d’émergence peuvent s’affirmer à partir du continent dans des situations de crise en tant que levier d’une résilience face à cette pandémie du Covid-19”, a-t-il ajouté.

Revenant sur la dimension de cette initiative royale et sur les moyens mobilisés pour sa mise en œuvre, le directeur du “Timbuktu Institute-African Center for Peace Studies” a relevé que le déploiement de cette importante opération de solidarité couvrant 15 pays de manière presque instantanée, est “le signe d’un réel dynamisme africain basé sur la créativité et l’innovation endogènes. L’ensemble du matériel dont le Royaume a doté ses pairs africains étant conçu et fabriqué au Maroc même”.

Et M. Sambe de noter que cet élan de solidarité inter-africaine “débordant largement les partenaires traditionnels du Maroc” pour toucher d’autres pays sur le continent, “montre que l’option africaine de la diplomatie marocaine ne relève pas d’une approche purement théorique mais s’inscrit dans un certain pragmatisme orienté vers l’action”.

Une initiative qui intervient à un moment où les incertitudes qui planent sur les nouveaux rapports internationaux devraient inspirer une réelle redynamisation de la coopération Sud-Sud, a-t-il conclu.

SM le Roi Mohammed VI avait donné Ses Très Hautes Instructions pour l’acheminement d’aides médicales à plusieurs pays africains frères afin de les accompagner dans leurs efforts de lutte contre la pandémie du COVID-19.

Ces aides bénéficient à 15 pays africains, appartenant à toutes les sous-régions du continent, à savoir : le Burkina Faso, le Cameroun, les Comores, le Congo, Eswatini, la Guinée, la Guinée-Bissau, le Malawi, la Mauritanie, le Niger, la République Démocratique du Congo, le Sénégal, la Tanzanie, le Tchad et la Zambie.

Dr. Bakary Sambe.

The Timbuktu Institute-African Center for Peace Studies was set up in Dakar (Senegal) in 2016 as a research center that promotes trans-disciplinary approaches to issues related to religious radicalism.

That includes issues such as dealing with diseases and health crises, such as the coronavirus.

The institute recently joined with the Konrad Adenauer Foundation for Interreligious Dialogue in Africa and published a study called: "Responses of Religious Leaders to the COVID-19 Pandemic in the Sahel".

It was released on June 5.

And to find out more about it, La Croix Africa's Lucie Sarr spoke with the Timbuktu Institute's executive director, Dr. Bakary Sambe, who is also a professor-researcher at the Gaston Berger University of Saint-Louis in Senegal.

La Croix: How have the different religious denominations dealt with the COVID-19 pandemic in the Sahel?

Bakary Sambe: With the COVID-19 pandemic, the different faiths have invested in prevention.

Religious communities became well-aware that prevention was the only phase that...

states could win, in view of their shortcomings in terms of health.

In Burkina Faso, for example, a form of religious and interreligious synergy has been noted, in particular with the Federation of Islamic Associations of Burkina Faso, but also with the Catholic Church, which played a very important role.

In Senegal, religious health officials and other religious structures, such as the Cadre Unitaire de l'islam in Sénégal, have joined forces.

The Catholic Church, for its part, took firm decisions very early on by imposing the closure of its places of worship.

Similarly, the general khalife (a spiritual guide) of the Tijānī Order (an important brotherhood in Senegal) took measures to protect health and hygiene by closing the mosques in the holy city of Tivaouane as well as the other mosques that depend on this brotherhood.

He also decided to support the residents of the Quranic schools by ensuring their food, aided in this by religious figures such as Serigne Sheikh Tidiane Sy Al Amine and the think-tank Propec'Tiv near the Tijaniyya.

In the same vein, the general khalife of the Mouride brotherhood - another Senegalese brotherhood - has contributed 200 million CFA francs (more than €300,000) to the COVID-19 Resilience Fund set up by Senegalese Head of State, Macky Sall.

In the Goundam Circle in the Timbuktu region in Mali, religions have taken up the issue of prevention.

It can therefore be affirmed that religion has played a very important role in terms of prevention and awareness-raising, showing once again its inescapable role in Sahelian societies.

The clerics have contributed to resilience through the moral rearmament of loyal citizens in the States suffering from fragility and insufficient resources to cope effectively with such a pandemic.

Have religious leaders pushed for the reopening of places of worship?

It is striking to note how the States of the sub-region (in particular, Mali, Senegal and Niger) were able to be disarmed in the management of religious questions during this pandemic.

These religious issues have always been the subject of consensus or negotiations depending on the balance of power or socio-political stakes.

In reality, the particular context of the management of a pandemic only accentuated the contradictions that were already present in the complex interaction between political and religious actors.

Beyond the observation of the undiminished impact of the clerics and the practice of worship, one should note the social legitimacy of religious leaders who often seem to take the place of political leaders in some States.

As a result, we have witnessed a form of clash of legitimacies between these two types of players, which reveals that many other societal issues will be subject to this same competition, not to mention there being a fear of confrontation.

Some States have been pressured to open mosques, such as Senegal - although politicians deny it - and Niger, where, despite the ban, the faithful were in front of the mosques in close ranks, defying political authority.

In Mali, the State did not even dare to legislate on the matter, and put the ball back in the court of the Islamic High Council.

This kind of attitude leads to the phenomenon we see today, with religious actors imposing themselves as political actors [for example, Imam Mahmoud Dicko in Mali, editor's note].

They also benefit from the strategy of politicians who try to find, in the religious, the legitimacy they do not have in political life.

What can we learn from this crisis?

Despite the controversial debates raised in the note from the Centre d'analyse et prévision et de stratégie (CAPS) in Paris regarding the possible effects of COVID-19 in West Africa, we can see the relevance of the place it gives to religious leaders and their various roles, especially in times of crisis.

Our study has shown that our countries are suffering from insufficient investment and resources in the health sector after decades of strong privatization in the framework of structural adjustment policies.

In this context, the cleric plays the role of social integrator, which is accentuated in times of crisis.

Likewise, it can be noted that the solidarity system that worked during this pandemic and which brings to mind the collective dimension of religious sentiment still remains one of the reasons for the centrality of clerics in Sahelian societies.

This crisis was, in short, a test to see how our States could react in a health crisis situation.

It showed that they were not very well prepared with regard to the religious question because now there is a real paradox in the Sahelian sub-region: the States declare themselves to be secular, yet manage the religious leaders, which becomes a political and security issue.

Their management of the religious is in a trial and error form since they have always only partially dealt with religious questions in a contextual manner, whereas a real governance of the religious is increasingly necessary in view of the important stakes involved.

Source: https://international.la-croix.com/

(Agence Ecofin) - Timbuktu Institute, qui vient de rappeler temporairement ses équipes de terrain menant des enquêtes dans les zones frontalières, et d’instaurer le télétravail pour ses différents bureaux, s’inquiète « profondément » de l’évolution de la pandémie de COVID-19 et tire la sonnette d’alarme sur les conséquences du Coronavirus en termes d’instabilité pour l'Afrique et le Sahel, notamment. Son directeur s’est livré à Niamey et les 2 Jours dans cet entretien abordant les risques d’instabilité, les conséquences sur la résilience, mais aussi un appel à la communauté internationale et principalement l’Union européenne à ne pas « répéter les erreurs du passé », malgré « la grande préoccupation pour les urgences ».

Pour Bakary Sambe, Directeur de cet Institut qui effectue des études prospectives sur la paix et la stabilité en Afrique, « en plus de s’attendre au pire comme le suggère déjà à juste raison le Directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, on devrait, aussi, prendre en compte dans l’approche qu’adopteront les scientifiques et les experts en santé publique deux dimensions qui sont des facteurs-clés de la fragilité au Sahel, à savoir les volets politique et social ».

Pour dire qu’il ne faudrait pas négliger les conséquences socioéconomiques qui vont « accentuer les risques réels d’instabilité dans la région sahélienne pendant et après cette épidémie ». Pour lui, « c’est bien en amont et dès maintenant qu’il faudra agir et réfléchir à des approches durables malgré la panique mondiale qu’a occasionnée cette pandémie ».

Sur la dimension sociale de la fragilité des systèmes politiques et économiques au Sahel, « les inquiétudes pointent déjà à l’horizon proche avec le bouleversement des modes de vie que l’épidémie de Coronavirus va provoquer pour des millions de Sahéliens vivant au jour le jour avec toujours l’incertitude du lendemain », avertit Dr Bakary Sambe.  

« Sans misérabilisme aucun, on n’ose même pas imaginer les dégâts collatéraux d’un impossible confinement d’une semaine pour des populations des pays du Sahel, habituées à vivre avec des économies à forte dominante informelleEn Europe, on se préoccupe des stocks et des provisions, ici c’est déjà, depuis des décennies, la gestion quotidienne des pénuries », s’alarme-t-il.

Bakary Sambe appelle la communauté internationale et surtout l’Europe voisine à « ne pas répéter les erreurs du passé, car, malgré les urgences sanitaires, il ne faudrait jamais perdre de vue la nécessité de mettre l’accent sur l’approche multidimensionnelle se rappelant qu’à l’issue de cette crise et quelle qu’en sera la durée, l’Europe ne pourra échapper aux effets des vulnérabilités de cette région qui lui est naturellement proche, rien que pour les questions relatives à la migration et au contre-terrorisme ».

« Les barricades d’aujourd’hui qu’imposent les épidémiologistesde même que les digues sanitaires vont tôt ou tard céder par la force des impératifs de la nécessaire coopération pour la sécurité collective et les vulnérabilités en partage referont jour avec encore plus d’acuité », prévient le Directeur de Timbuktu Institute.

Pour lui « Au moment où l’Union européenne, principal partenaire extérieur des pays du Sahel, se dit prête à agir pour s’éviter elle-même l’instabilité économique, il est d’autant plus nécessaire de prendre conscience de l’ampleur du désastre qui se profile dans la région sahélienne surtout que, même sans épidémie, les actions humanitaires qui y sont déjà mises en œuvre au niveau communautaire sont peu appuyées à travers d’autres actions exécutées par d’autres acteurs à d’autres échelons… »

Propos recueillis par Babacar Cissé

Il n’y a pas de doute que les solutions militaires n’ont pas porté leurs fruits dans la lutte contre le terrorisme au Sahel. La leçon afghane des Américains aurait dû amener la communauté internationale à se rendre à l’évidence : les kalachnikovs, seules, ne vaincront pas une idéologie ou ne régleront les problèmes structurels qui nourrissent la radicalisation des jeunes rejoignant Boko Haram ou encore l’État islamique au Grand Sahara (EIGS).

Après plus de 15 années passées en Afghanistan, les Américains n’ont pas pu défaire les talibans, qui ont même fait des émules. L’opération française Serval a vécu le temps d’une libération spectaculaire des griffes des djihadistes des villes du nord du Mali, alors occupées, avec le mérite d’avoir, tout de même, empêché que le verrou de Konna ne cède et, ainsi, barrer la route de Bamako en janvier 2013 à des assaillants déterminés. Mais l’opération Barkhane est, aujourd’hui, incapable d’en finir avec les terroristes au nord du Mali, de même que dans les confins du Niger sur l’axe de tous les risques entre les confluences libyennes et les incertitudes sahélo-sahariennes.

Les groupes terroristes prospèrent dans le Sahel, arrivent à coordonner des actions, même de moyenne ampleur. Au même moment, dans une grande dispersion, on note une multiplicité des acteurs internationaux jusqu’au sein de la « famille » européenne dans laquelle l’Allemagne cherche, dorénavant, à devenir un acteur de premier plan, complètement sortie de sa timidité sahélienne et ouest-africaine.

Le terrorisme étend ses tentacules

Le front terroriste s’élargit aussi bien au Mali, devenu l’épicentre, que dans le reste de la région. Le centre du Mali devient la zone de toutes les tensions qui ont pu déborder jusque dans le Soum et l’Oudalan au Burkina Faso voisin. Dans une telle configuration où nombre d’analystes perdent leurs repères, on réalise, a posteriori, que les attaques de Ouagadougou, en août 2017 et mars 2018, avaient signé la fin des exceptions en Afrique de l’Ouest. On se rend compte aussi que l’attentat de Grand Bassam (Côte d’Ivoire), en mars 2016, tel un avertissement, avait inauguré une nouvelle ère : celle de l’absurdité même de la prévision.

On ne peut plus nier que les solutions militaires sont un mal nécessaire pour endiguer la menace grandissante et soulager les pays sous haute pression sécuritaire. Mais, les expériences du passé, de même que les réalités quotidiennes des populations des zones frontalières, prouvent qu’elles ne sont ni vraiment efficaces encore moins durables.

En outre, elles inspirent et alimentent la propagande des groupes terroristes. Ces derniers sont conscients de la portée des manipulations de symboles sur les esprits surchauffés de populations en désarroi entre les mesures sécuritaires draconiennes qui tuent les économies locales et l’insécurité quotidienne au milieu d’impressionnants arsenaux militaires.

Et, malheureusement Abul Walid Al-Sahraoui, aujourd’hui tête pensante de l’État islamique au Grand Sahara, avait vu « juste » dès la fin de l’opération française Serval : finies stratégies globales et de coordination logistique complexe. Il avait théorisé la création et la multiplication des zones d’instabilité, l’instrumentalisation de l’ethnicité et des conflits intercommunautaires auxquels il fallait trouver de « simples » couvertures « islamiques ».

Selon lui, cela suffira pour, à coup sûr, à susciter l’intervention occidentale. Cette dernière demeure le meilleur argument de propagande du discours djihadiste qui sait si bien jouer de ses ratés et de ses éventuelles bavures nourrissant les pires frustrations nécessaires au recrutement de nouveaux combattants !

Le nouveau dilemme sahélien

La force conjointe du G5 Sahel aurait pu être une alternative à l’image d’un Sahel parsemé de bivouacs dont les couleurs renvoient au drapeau français ou de bases sur lesquelles flotte, discrètement, le drapeau américain. Mais son opérationnalisation bute sur le déficit de ressources malgré les nombreux engagements financiers, restés sans suite. La situation sécuritaire au Sahel appelle, nécessairement, à une reconsidération des paradigmes qui, jusqu’ici, ont guidé l’option strictement militaire qui a montré ses limites. D’ailleurs, l’Allemagne chercherait à faire son entrée en scène sur une corde raide qu’elle semblerait prendre par le bout du développement.

En plus d’une crise sahélienne qui s’aggrave, il y a aujourd’hui, un vrai conflit de perception du conflit avec un hiatus entre approches internationales globales et perceptions locales.

Il est temps de donner toute leur dignité de « solutions » aux possibilités et stratégies endogènes. L’enlisement sahélien qui se dessine pour l’option du « tout militaire » est doublé d’un dilemme. Ce nouveau dilemme sahélien réside ainsi dans la difficile position des États de la région et de leurs partenaires internationaux. Dans les solutions proposées pour lutter contre le terrorisme, on a presque perdu le sens des priorités. Nous en sommes arrivés à de profondes interrogations entre l’impératif de gestion des urgences sécuritaires et la nécessité d’un changement de paradigmes face à l’échec patent du « tout militaire ».

La stratégie des terroristes : intensifier les conflits intercommunautaires

Pendant que l’on s’interroge, les groupes terroristes redéfinissent leur stratégie en parasitant et en intensifiant les conflits intercommunautaires. Cette stratégie leur ouvre deux perspectives : la multiplication des zones d’instabilité dans la région et la pression sur la communauté internationale. Celle-ci en est réduite à des interventions militaires, elles-mêmes sources de radicalisation et alimentant la rhétorique djihadiste.

Les attaques similaires à celles de Yirgou Fulbé, dans la commune de Barsalogho, dans le centre-nord du Burkina Faso, tout début janvier 2019, vont, malheureusement, se multiplier et auront un impact certain dans les pays voisins après avoir replacé le centre du Mali au cœur de toutes les préoccupations. Le Burkina Faso est entré dans un cycle de violences attisées par des conflits intercommunautaires qui, au début, n’avaient rien de religieux mais plutôt une dimension silvo-agro-pastorale.

Pendant que les stratégies internationales non coordonnées se multiplient, les groupes terroristes arrivent à étendre leur champ d’action dans les pays de la région. Cet acharnement inédit sur le Burkina Faso vise à faire sauter le dernier verrou sahélien vers l’Afrique côtière.

Toutes les conditions sont aujourd’hui réunies pour faciliter l’installation de l’État islamique au Grand Sahara, surtout au Burkina Faso, région tampon entre l’Afrique côtière et le Sahel, notamment dans des zones comme Gorom Gorom et Markoye, dans la province de l’Oudalan.

Une nouvelle grille de lecture s’impose

Mais le plus étonnant est que, dans l’évocation des faits au Sahel, les analystes des pays occidentaux sont restés emmurés dans le paradigme djihadiste avec un vocabulaire encore fleuri de termes comme « groupes islamistes », « nébuleuse djihadiste », « radicalisation ».

Or depuis un bon moment, il y a eu une hybridation de la menace et un glissement significatif vers des conflits de type intercommunautaire. Même dans la rhétorique des groupes terroristes, la dimension religieuse fait de plus en plus place à l’exacerbation des tensions communautaires.

On est passé, sans conteste, de l’ère d’un djihadisme idéologique avec un discours se nourrissant du référentiel religieux à une situation où les populations locales elles-mêmes évoquent du « banditisme », de la « criminalité ».

Les populations locales ont certainement réalisé, avant les « spécialistes » et les chercheurs qui en font leur objet d’étude, que la région est, subrepticement, entrée dans une ère qui, à défaut d’une qualification pour l’heure établie, annonce le post-djihadisme. 

Sous le haut patronage de Sa Majesté le Roi Mohamed VI et en perspective du dixième sommet de la Francophonie, la ville sainte de Fès a abrité les 10, 11 et 12 septembre une prestigieuse conférence sur le dialogue des religions et des cultures.
Organisée par l’Organisation internationale de la Francophonie (OIF), en partenariat avec l’Organisation islamique pour l’éducation, la science et la culture (ISESCO) et l’Université Euro-méditerranéenne de Fès, la conférence a été ouverte par la lecture du message de Sa Majesté le Roi Mohamed VI saluant l’initiative et appelant toutes les forces vives du Maroc et des pays du monde à œuvrer pour un dialogue durable des cultures et des religions.
Représenté par Dr Seydi Diamil Niane, Timbuktu Institute a participé aux travaux de la conférence notamment à l’atelier consacré à la médiation et à la médiatisation dans la lutte contre les discours de haine.

La rencontre fut une précieuse occasion, pour Timbuktu Institute, de revenir sur les actions qu’il mène ces dernières années pour la promotion de la paix et la lutte contre tout discours de haine. En ce sens, Dr Seydi Diamil Niane est revenu, durant la rencontre, sur le Programme Educating for Peace, porté par Timbuktu Institute, en mettant l’accent sur la création de la Chaine Youtube dont le but était de promouvoir la paix et de faire face aux discours de haine.

Beaucoup de recommandations, qui seront présentées au prochain sommet de la Francophonie, sont ressorties de la conférence. Timbuktu Institute encourage l’État du Sénégal à se saisir de toutes les recommandations et d’appuyer toutes les initiatives locales et nationales qui luttent contre l’extrémisme religieux, la discrimination et les discours de haine, et ce, pour un dialogue durable des cultures et des religions.

The verdicts and sentences delivered on 19 July in the cases of 29 Senegalese citizens accused of planning to establish a terrorist cell in Senegal’s southern Casamance region were far from an unmitigated success for the prosecution.


A key defendant, Alioune Ndao, whom the state wanted to see jailed for 30 years, received only a one-month suspended sentence for the unlawful possession of firearms, while 15 of the accused were acquitted for lack of evidence, and sentences handed down to others were shorter than the prosecutors’ recommended jail terms.

 Thirteen of the accused were given prison sentences ranging from five to 20 years for crimes that included terrorism financing and criminal conspiracy. Lawyers for at least one of those convicted have said they will appeal.

 “To think that Senegal is safe from this evil would be a dangerous illusion,” prosecutor Aly Ciré Ndiaye said when the trial began in earnest in April (multiple adjournments followed the official start date in December 2017). “Dangerous because it would make us neglect the colossal efforts needed to dismantle the scaffolding on which terrorism finds strength.”

 Senegal makes for an attractive target for extremists because of its strong international connections, with military cooperation agreements in place with the United States and France, and its sizeable troop contribution to the UN’s peacekeeping mission in Mali, MINUSMA, an intervention opposed by many Senegalese. As the regional hub for numerous international institutions, Senegal is “a luxury target... like the jackpot for terrorist groups,” said Bakary Sambe, director of the Dakar-based Timbuktu Institute, which tracks violent extremism.

Islam in Senegal, which is followed by some 94 percent of the population, is dominated by a moderate, tolerant form of Sufism headed by powerful brotherhoods that have long been considered the country’s principal defence against extremism.But change is also occurring. Money is increasingly being pumped in from foreign states to build mosques and open Koranic schools, or daaras, which teach alternative interpretations of religious texts – more conservative Salafi and Wahhabi influences are beginning to take hold.Sambe believes Senegal’s school system is its greatest vulnerability. “We are one of the few countries in the world that does not have a complete hold on our own educational system,” he told IRIN. “There is a formal system controlled by the secular state and another in which foreign powers such as Saudi Arabia and Iran interfere.”

Imam of concern 

According to the prosecution’s case, the Casamance cell would have served as a base from which to carry out attacks against French targets and the Senegalese state. The court heard that the accused planned to extend the influence of this new so-called caliphate into neighbouring countries, including The Gambia, Guinea, and Guinea-Bissau.

Some of those in the dock were rounded up in 2015 during a large-scale police operation against what were perceived to be hate-filled sermons in mosques. Others were detained while travelling to, or returning from, Nigeria.

Ndao is a Salafist imam who until his arrest in 2015 preached at a mosque in the town of Kaolack, 200 kilometres southeast of Dakar. He was accused of being the spiritual guide and coordinator of the cell.

Ndao appeared in court in the centre of the line of defendants, dressed in flowing white robes that matched his white beard. The trial was well attended by his supporters, and the courtroom erupted when the verdict was read out, with disciples of Ndao either rising to their feet or throwing themselves on the floor praising God.

One such supporter was Imam Diene, who had travelled 100 kilometres for the occasion. “He is not a terrorist,” he asserted. “There are no terrorists here in Senegal – there’s no proof! Only when you have proof can you say there are terrorists.”

The jihadist threat in the region has strengthened following the merger in 2017 of a handful of groups operating mainly out of northern Mali, including Al-Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM), to form Jama’at Nusrat al-Islam wal-Muslimin (JNIM).

 The group’s leader, Iyad Ag Ghali, confirmed in April 2017 that Senegal is on its list of target countries. JNIM has been behind numerous attacks in recent months, including a twin assault in March on the French embassy and the national army headquarters in Burkina Faso’s capital, Ouagadougou, that killed eight people and wounded 80.

Many of the defendants in the Dakar trial were accused of having links with Boko Haram, including the alleged ringleader, Makhtar Diokhané, who received a 20-year prison sentence for terrorist acts by criminal association. The court heard how Diokhané spent time with Boko Haram militants in northeastern Nigeria before being sent back to Senegal with six million naira (around $20,000) to launch an affiliated cell.

Growing religious conservatism

Most of those convicted last month had travelled abroad to receive training from extremist groups, including Boko Haram and AQIM, but experts like Sambe warn it would be a mistake to ignore the rising influence of more conservative strains of Islam within Senegal itself.

Senegal’s northern town of Saint-Louis, once the colonial capital of French West Africa, is a prime destination for religious learning.

 It hosts a large number of renowned Koranic teachers, or marabouts, running daaras that attract students known as talibés – from boys as young as five to young men in their twenties – from other parts of Senegal and the wider region.

The daaras are unregulated by the state in terms of both their curriculum and living standards. “Anyone can decide to set up a school and start teaching the Koran,” said Baye Ndaraw Diop, a former director of a child protection service within Senegal’s Ministry of Justice.

Evidence of Salafi influence is becoming apparent in some daaras in Saint-Louis, including one located near the northern tip of the historic island town that is attended by more than 1,000 talibés. Although not a Salafist himself, the presiding marabout is known for accepting students regardless of their religious leaning, so long as they wish to study the Koran.

“We’ve noticed a change in behaviour among some of the older talibés in this daara,” said Issa Kouyaté, a campaigner working to improve the rights and living conditions for talibés. “They dress differently and refuse any kind of physical contact with women.”

IRIN accompanied Kouyaté on a visit to the daara. Feet protruded from tarpaulin-roofed rooms set around an open space where clothes were haphazardly hung out to dry. In keeping with the living conditions in many of the country’s Koranic schools, the students are housed in derelict buildings and bathe in the dirty river nearby; diseases such as scabies are commonplace.  

A dozen young men were gathered under a large tree outside their makeshift lodging. The tinny sound of recorded Koranic verses played from a mobile phone as one young man made tea, while another shaved the head of a younger talibé. The majority wore skull caps and plain tunics with trousers cut shorter than those customarily worn in Senegal – a sartorial hallmark of the more conservative forms of Islam.

The young men originate mainly from The Gambia and Guinea-Bissau and stick together. Their common language, Mandingo, is not widely spoken in Saint-Louis. One stated that their sole motivation is to learn the Koran.

State response

 The Senegalese government has won praise for its efforts to combat extremism in an increasingly unstable region. February 2016 saw the launch of the Inter-Ministerial Counter-Terrorism Intervention and Coordination Framework, known as the CICO. Chaired by the interior minister, the CICO is defined by the government as a “coordination and strategic monitoring mechanism in the fight against terrorism”.

“The CICO relies particularly on intelligence, and is focused on monitoring our borders,” a source in the interior ministry, who requested anonymity, told IRIN. The ability of the state to effectively monitor jihadist activity using social media was demonstrated by the arrest of Momodou Ndiaye, an accomplice of Diokhané’s, after the Department of Investigations tracked interactions via a Facebook group.

Some believe the state’s efforts are superficial, others that they go too far. “Senegal wanted to show the world and its donors that it was committed to the fight against terrorism,” said defence lawyer Assane Dioma Ndiaye on the conclusion of the trial. But, he continued, “there has been an exaggeration. It may be that some people in Senegal were tempted to respond to the call of terrorism. But the legal response was disproportionate.”

For Sambe, however, the Senegalese government is falling short and needs to put forward some pre-emptive policies to tackle violent extremism.  

“What we need now is an inclusive prevention strategy involving religious leaders, civil society, and the educational world,” he said.

 At the 2016 edition of the Dakar International Forum on Peace and Security in Africa, President Macky Sall appealed for a “doctrinal response” to jihadist propaganda, a vague-sounding call for a coordinated response that goes beyond simply military action.

 But while Senegal is a secular state, politicians are heavily dependent on religious leaders at election time for securing votes.

 This helps to explain why religious institutions and the extensive daara system are largely unregulated, and the growth of foreign ideologies – whether benign or otherwise – is left unchecked. “There is complicity between the religious power and the political power,” said Diop, the former justice ministry official. Another shortcoming in Senegal’s response may be a general unwillingness to acknowledge the problem. The jihadist threat is not a common topic of discussion, and few Senegalese journalists cover the issue.

Kouyaté, the campaigner, is frustrated by this national complacency. “We need to de-taboo what is taboo,” he said. “It is obviously better to pre-empt than to heal, but here in Senegal the medicine only comes after death.”


Source: www.irinnews.org

Les élections présidentielles maliennes se tiennent ce 29 juillet. Situé au cœur du Sahel, ce pays est toujours confronté à plusieurs défis transnationaux importants à relever. Analyse.

Vingt-quatre candidats, dont le président sortant Ibrahim Boubacar Keïta, se sont lancés dans la course à la présidentielle prévue le 29 juillet. Donné favori, l’actuel chef de l’Etat a assuré lors de l’officialisation de sa candidature le 28 mai dernier qu’il s’attacherait «à relever entièrement et définitivement le triple challenge de la restauration de la paix, de la reconquête de l’unité et de la réussite de la réconciliation nationale»Des promesses ambitieuses et bien difficiles à tenir en un mandat de cinq ans tant les difficultés demeurent grandes sur le terrain.

G5 Sahel, Minusma, Barkhane : malgré un important dispositif sécuritaire, le pays fait face à une recrudescence des actes terroristes

Au cours des six premiers mois de 2018, le Mali a connu une recrudescence des actes terroristes malgré le déploiement d’un dispositif militaire conséquent depuis l’intervention française en janvier 2013 contre Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI) et le mouvement pour l’unicité et le djihad en Afrique de l’Ouest (Mujao). Dans son dernier rapport trimestriel sur le Mali, le secrétaire général de l’ONU a fait part de sa préoccupation sur l’évolution de la situation sécuritaire notamment dans le centre du pays.

"Depuis le début de 2018, le nombre d’attaques perpétrées au moyen d’engins explosifs improvisés a presque doublé par rapport à la même période en 2017 "

«Je suis préoccupé par la détérioration continue des conditions de sécurité au centre du Mali, caractérisée par une plus grande complexité des attaques contre la Minusma [Mission multidimensionnelle des Nations unies pour la stabilisation du Mali], les forces armées maliennes et les forces internationales, un nombre exceptionnel de victimes civiles et une augmentation des conflits intercommunautaires», s’est-il alarmé.

Et de poursuivre plus loin : «Depuis le début de 2018, le nombre d’attaques perpétrées au moyen d’engins explosifs improvisés a presque doublé par rapport à la même période en 2017 : on en avait en effet dénombré 93 au 18 mai, contre 55 en 2017. Perpétrées de plus en plus près des zones plus peuplées du centre du Mali, elles font un nombre croissant de victimes parmi la population civile».

Un triste état des lieux qui interroge sur la viabilité de la stratégie militaire adoptée dans le pays par le Mali, la France et la force onusienne de la Minusma afin d'éradiquer la menace terroriste. L’attaque fomentée le 29 juin dernier par un commando composé de six djihadistes issus du groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (GSIM), proche d'Al-Qaïda, contre le très sensible quartier-général de la coalition antidjihadiste du G5 Sahel à Sévaré, dans le centre du Mali, témoigne de la capacité intacte des groupes terroristes à frapper leurs ennemis en plein cœur.

Près de soixante ans après les indépendances acquises de haute lutte, il est au minimum paradoxal que la voie de règlement des crises dans les anciennes colonies françaises d'Afrique passe encore par Paris

Interrogé par RT France, Louis Keumayou, journaliste et président du club de l'Information africaine, estime que la politique sécuritaire mise en place au Mali, avec notamment l’implication de la France, ne peut contribuer au rétablissement d’une paix durable dans le pays.

Selon lui, la réponse pour y parvenir doit être malienne et africaine : «La situation au Mali ne peut pas être résolue par la seule voie militaire. D'autant plus que les mouvements qui sont combattus mènent une guerre asymétrique. Quel que soit le nombre des forces amies qui essaieront de prêter main forte aux autorités maliennes, la solution ne peut être que malienne. De plus, on ne peut pas avoir signé des accords de sortie de crise à Alger et privilégier à ce point la relation avec la France, au détriment d'un rapport de bon voisinage avec l'Algérie. Les deux ne sont pas incompatibles. L'Afrique de façon générale, et les pays du Sahel plus particulièrement, doivent de plus en plus œuvrer à trouver des solutions africaines aux problèmes de l'Afrique.»

Et de s'indigner : «Près de soixante ans après les indépendances acquises de haute lutte, il est au minimum paradoxal que la voie de règlement des crises dans les anciennes colonies françaises d'Afrique passe encore par Paris. Les germes de l'échec se trouvent dans cette posture complètement anachronique et absurde.» 


DAKAR, Senegal — The epicenter of jihadism in Africa has long been the Sahel, the region that skirts the southern fringe of the Sahara Desert. Islamist groups such as Boko Haram have used the vast and relatively empty area to hide, recruit and organize.

Now the threat is increasingly spilling over into nearby countries. Terrorist attacks struck Ivory Coast in 2016 and have occurred in Burkina Faso repeatedly since then. Multiple suspected terrorists have been arrested recently in the West African nations of Guinea, Guinea-Bissau and Senegal. The latter, historically one of West Africa's most stable nations, is now holding its largest-ever terrorism trial, with 29 people accused of trying to create an Islamic State-style caliphate in the region.

Al-Qaeda affiliates in the area have also issued a new wave of threats against Western interests in West Africa, with one group identifying Senegal and Guinea, which have soldiers in a U.N. peacekeeping mission in neighboring Mali, as priority targets.

“Since the terror attacks in Burkina Faso and Ivory Coast, it has been clear that no country is completely immune. Anywhere there are embassies, international organizations, multinationals — and especially Westerners — there are targets,” said Vincent Foucher, a research fellow at France’s National Center for Scientific Research who focuses on the Sahel.

The presence of terrorist groups nearby has helped stoke the threat. Some of the suspected terrorists on trial in Senegal were trained in Nigeria by Boko Haram — and some even met and received money from the group's leader, Abubakar Shekau, according to testimony given to investigators. Others had ties to extremist groups in Libya and northern Mali, according to court documents obtained by The Washington Post. And a late-2015 intelligence report obtained by The Post said instability made Guinea-Bissau a refuge for “international terrorists” from groups such as al-Qaeda and Boko Haram.

As the trial in Senegal has illustrated, militants are returning from fighting with such groups in places like Libya, Mali and northern Nigeria, bringing ideologies, contacts and sometimes thousands of dollars home to start new cells. The investigations that led to the trial started in July 2015 thanks to a Facebook post showing Senegalese fighters who allegedly died while in combat alongside Islamist groups in Libya.

Would-be terrorists also enjoy easy movement between West African countries. The 15-member Economic Community of West African States, or ECOWAS, allows citizens of those countries to travel around the region without visas, and border areas are often poorly controlled. Governments, meanwhile, are often unable to track suspicious people as they move.

“Because of its [political] fragility, [Guinea-Bissau] is easy to penetrate. People can stay unnoticed for a long time,” a senior Bissau-Guinean intelligence official told The Post. People suspected of having links with terrorist groups should be followed once they enter the country, he said, but the country’s intelligence services do not have so much as a car available to conduct surveillance operations.

“The state should have a prevention strategy. But the state is weak,” said Aristides Gomes, Guinea-Bissau's newly appointed head of government, to The Post in an interview.

Even ramped-up military operations in the Sahel may not solve the problem. U.S. and European troops are on the ground there with a regional force made up of troops from Mauritania, Mali, Burkina Faso, Niger and Chad and backed by millions of dollars in international funding. But the presence of soldiers could lead to a scattering of the terror threat in the region, according to Pierre Lapaque, who heads the United Nations’ Office on Drugs and Crime in West Africa.

The explosion of militant groups that has plagued Mali since 2012 is still unlikely in the rest of the region. “Rather than networks controlled by the jihadist groups fighting elsewhere, there is a web of members and ex-members, sympathizers that jihadist groups can call on,” said Foucher, the researcher.

But there are worries that West Africans are underestimating the threat, while politicians are nervous talking about radical Islamists as they woo Muslim voters. “[Senegal] neglected the fight against violent extremism” to avoid alarming tourists and foreign investors, said Bakary Sambe, the director of the Dakar-based Timbuktu Institute and a coordinator for the Observatory on Religious Radicalism and Conflicts in Africa.

The current trial could lead to a shift in Senegal's approach to counterterrorism, with harsh sentences used as a show of force designed to deter potential followers. But experts say a fair trial will be instrumental in preventing others from joining them.

“Often, state repression, especially torture and extrajudicial killings, are factors pushing people towards jihadism,” Foucher said. “From this point of view, the fact that Senegal is granting an official trial to suspected jihadists is to be encouraged.”

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PARIS - Days before French President Emmanuel Macron visited West and Central African leaders this week to talk security, Islamist fighters sent a defiant message -- a suicide attack on the headquarters of a five-nation force that is supposed to take the lead in fighting terrorism in the region.

Last year Burkina Faso, Chad, Mali, Mauritania and Niger agreed to set up the 5,000-member force dubbed the "G5 Sahel", urged along by pledges of training and support from France.

The countries have been hit by jihadist attacks that have steadily worsened in the past two years, claiming hundreds of lives and displacing hundreds of thousands of people -- prompting many to seek refuge in Europe.

Headquarters of G5 Sahel anti-terror force attacked in Mali

Macron's trip was aimed at bolstering the fledgling multinational effort in order to reduce the role played by French troops in fighting jihadists and criminal smuggling groups in the vast and arid Sahel region.

Around 4,000 French troops, known as the Barkhane deployment, have been pursuing insurgents since 2014 across the desert expanse, an area half the size of the United States.

The G5 Sahel force is also expected to eventually replace the UN's MINSUMA peacekeeping mission in Mali, which has deployed 15,000 military personnel and police since 2013.

Although French officials avoid any mention of a quagmire, analysts say the increase of deadly and more elaborate strikes has cooled any hopes of a quick return for the French soldiers.

"It's a reconstruction effort of their armies, but getting there is going to take a long time, at a time when the security situation is getting worse," said Alain Antil, head of the African Studies Centre at the French Institute for International Relations (IFRI).

But the few missions carried out by the G5 Sahel so far have not been encouraging, not least because of real-time communication problems between the multiple forces.

Its full operational launch has also suffered several delays due to financial problems: little of the nearly 420 million euros (R665-bln) of promised funding has been received.

Militants in UN disguise explode car bombs, rockets at Mali bases

In the meantime, the French troops based mainly in Mali carry out relatively short operations from bases which regularly come under attack, their convoys at risk of landmines hidden along their routes.

Despite successes in neutralising small groups of jihadists and taking back control of some areas, they have so far been unable to curtail the threat of Islamist violence.

And French officials are well aware that the longer their soldiers stay in the countries, the risk that locals will begin to resent their presence will grow.

"The United States tried this all-security approach in Afghanistan, and the Taliban are now stronger than ever," said Bakary Sambe, a researcher at the Timbuktu Institute in Dakar.

"The French are doing the same in northern Mali, and the jihadists have not disappeared but are multiplying," he said.

'Hardly satisfactory'

G5 Sahal leaders have vowed to press ahead after last Friday's attack on the force's base in Sevare, central Mali, where a suicide bomber used a vehicle painted in UN colours to strike the building's entrance, killing three including two soldiers.G5 Sahel launches military operation in African scrublands

It was one of five separate attacks in Mali and neighbouring Niger which have killed 25 people in a week, as Macron was meeting with the leaders of the G5 nations in Nouakchott, Mauritania, on the sidelines of an African Union summit.

"They don't have the capabilities to take control of territory, but they are able to inflict damage," Antil said of the jihadists.

The French army's chief of staff, Francois Lecointre, had already warned in February that it would require at least 10 to 15 years to rebuild the Malian army alone.

"The situation developing in Mali is hardly satisfactory and we won't be leaving tomorrow, though that doesn't mean we're in a quagmire," he said.

Yet without sustained funding, even G5 leaders say the force will struggle to become an effective element in ridding the region of jihadists as well as the violent gangs of drugs and people-smugglers.

Sahel security failings leaves AU leaders worried

Major contributions have been pledged by the European Union and Saudi Arabia (100 million euros each), the United States ($60 million) and the United Arab Emirates (30 million euros).

The G5 countries themselves are paying 10 million euros each.

Over the past year, its soldiers have carried out just three missions with heavy logistical support from France, which some critics have derided as media operations.

The force may also struggle to win over the hearts and minds of locals -- last week the UN said Malian soldiers in the force "summarily" executed 12 civilians at a cattle market in central Mali in May in retaliation for the death of a soldier.

"The G5 force was seen by some as a possibility for France to disengage from the region, but I don't see it happening," said Sambe.


Même si le mot "enlisement" reste tabou à Paris, la position de la France au Sahel, où se multiplient les attaques jihadistes contre son contingent et les forces internationales, n'incite pas à l'optimisme, estiment des experts.

"Je ne pense pas qu'il soit possible de régler le problème au Mali en moins de dix à quinze ans, si tant est que nous le puissions", avait admis fin février le général François Lecointre, chef d'état-major des armées françaises. "L'évolution de la situation au Mali n'est guère satisfaisante et nous n'en partirons pas demain, sans qu'il s'agisse pour autant d'un enlisement, avait-il ajouté.

Enfermés dans des bases régulièrement attaquées, victimes de mines cachées sur leurs itinéraires (deux spahis ont été tués en février, quatre soldats ont été blessés à Gao dimanche) les militaires français mènent régulièrement des opérations au Mali, à grand renfort de colonnes blindées, d'avions et d'hélicoptères, "neutralisent des groupes armés terroristes", mais ne parviennent pas à faire reculer durablement la menace jihadiste.

"Pas du tout satisfaits"

"Mali : la guerre sans fin" titrait en avril le quotidien Libération. 

"Les Américains ont tenté cette approche tout sécuritaire en Afghanistan: résultat, les talibans y sont plus forts que jamais" confie à l'AFP Bakary Sambe, directeur du groupe de réflexion Timbuktu Institute à Dakar. "Les Français font de même dans le nord du Mali: non seulement les jihadistes n'ont pas disparu mais ils se sont multipliés. Comble du comble, le jihadisme a contaminé le Burkina-Faso, le Niger et la Mauritanie".

"Barkhane est désormais enlisée", estime-t-il. "La force G5 Sahel a été vue par certains comme une possibilité de désengagement de la France dans la région, mais je n'y crois pas. Cette force est nécessaire pour combattre le terrorisme dans la région, mais elle a du mal à devenir opérationnelle".

La "Lettre du continent", publication spécialisée sur l'Afrique, a indiqué la semaine dernière que "la force de lutte antiterroriste G5 Sahel, censée être opérationnelle depuis mars, est au point mort".

Sur les plus de 400 millions d'euros promis pour financer cette force régionale, seulement 500.000 euros versés par le Rwanda ont été réceptionnés, assure la Lettre. "Le fonds fiduciaire devant gérer les contributions au G5 Sahel reste une coquille vide".

"Nous ne sommes pas du tout satisfaits de la compréhension et de l'aide que nous recevons" a déclaré à ce sujet le président mauritanien Ould Abdel Aziz. "Nous pensons aussi qu'au niveau des Nations unies des portes nous sont fermées".

Le quartier général de la Force du G5 Sahel, à Sévaré (Mali) a été pris pour cible le 29 juin par un kamikaze à bord d'une voiture piégée, faisant trois morts dont deux militaires.

Censée "gagner la confiance des populations", selon les termes de son secrétaire général, la force a été dénoncée par des associations de défense des droits de l'Homme pour la participation de ses soldats à des exactions ou des massacres.

Ainsi la Mission des Nations unies au Mali (Minusma) a conclu que le 19 mai des éléments du bataillon malien de la force avaient exécuté sommairement douze civils dans un marché au bétail d'un village du centre du pays, après qu'un des leurs y eut été tué.

En un an la force conjointe a mené, avec l'appui direct et logistique de la France, trois opérations, dont la dernière s'est achevée début juin, sans résultat plus tangible que les précédentes.

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