Source : Météo Sahel Timbuktu Institute

Le président Embalo Sissoco est toujours président en exercice de la CEDEAO et continue de voyager. Au début du mois de mars, il s’est rendu en Tunisie pour une rencontre avec le président Kaïs Saïed afin que ce dernier s’explique au sujet des propos tenus sur les migrants subsahariens considérés comme des hordes, des déclarations qui ont eu un retentissement dans toute la région ouest-africaine et même au-delà. En janvier, Embalo Sissoco s’était aussi rendu au Burkina-Faso pour affirmer son soutien face à la dégradation de la situation sécuritaire mais cela n’a pas empêché la CEDEAO de confirmer ses sanctions contre les militaires à la tête du Burkina-Faso, comme ceux de la Guinée et du Mali.

La Guinée-Bissau a aussi accueilli l’ancien président centrafricain, François Bozizé, alors que sa présence au Tchad n’était plus souhaitée. Sur le plan intérieur, le parlement a été dissous l’an dernier et des élections prévues en décembre, ont été finalement repoussées pour juin prochain. Alors que le pays a connu une tentative de coup d’Etat en janvier 2022, les relations entre différents acteurs politiques restent tendues. De même, des attaques contre la liberté de presse n'ont fait que renforcer le climat délétère qui prévaut entre le pouvoir et les et les journalistes. Par ailleurs, les prochaines élections législatives de juin sont d’un grand enjeu pour l’avenir politique de l’actuel président, dans la mesure où l’élection d’un premier ministre issu de l’opposition pourrait rendre plus ardue sa tâche de réformer l’administration et l’armée. Les velléités ethniques, la montée de l’insécurité aggravée par l’économie criminelle, la circulation des armes et le vol de bétail notamment dans les zones frontalières du Sénégal sont autant de signaux des moins rassurants.

Note du Timbuktu Institute - Avril 2023

La présence de l’islam politique en Libye s’inscrit dans l’histoire des relations de ce pays avec l’Egypte où a vu le jour, dans les années 1920, l’organisation des Frères musulmans. Le grand frère égyptien a toujours eu une influence et des visées sur son voisin de l’Ouest. Les courants politiques qui se disputent l’hégémonie sur le champ politique du plus grand pays arabe avaient et ont encore l’ambition d’exporter leur hégémonie aussi bien au Moyen Orient qu’en Afrique du Nord et au Sud du Sahara : C’était l’ambition du nationalisme arabe, longtemps dominé par la figure de Nasser, et de l’islam politique dominé par les Frères musulmans.

Cette note d’analyse s’intéresse aux origines de l’islam politique en Libye, analyse comment la fin de la Jamâhîriyya a contribué à la prolifération des groupes islamistes tout en revenant sur l’impact des opérations françaises avant de s’interroger sur le lien entre le devenir des groupes islamistes en Libye et la menace terroriste au Sahel.

Origine de l’implantation de l’islam politique en Libye

Le règne de Kadhafi, héritier du nassérisme, a été marqué par l’hostilité à l’égard des héritiers libyens de H. Al-Banna et de Sayyid Qotb. Au départ, Kadhafi s’est appuyé sur les oulémas qui lui ont fait allégeance et auxquels il a confié de hautes responsabilités dans l’enseignement et la justice, dans le « Conseil national de la guidance » supervisant la réforme du système judiciaire. C’est ce conseil qui a institué l’obligation de la zakât pour tout le monde, pour les Libyens comme pour les étrangers. Elle est devenue un impôt obligatoire que l’Etat prélève et dont une partie importante est destinée à l’Organisation de l’Appel Islamique qui ne reconnait aucune cléricature religieuse.

Au fil des années, la position de Kadhafi s’est radicalisée. En 1978, il déclara : « Je considère que la Charia est l’œuvre des Oulémas et qu’elle est une œuvre humaine et juridique… Je considère que les Oulémas ont élaboré une loi positive qui ne constitue pas une religion… » [1]. En 1979, il a osé cette déclaration : « Le livre vert est le gospel, le nouveau gospel, le gospel d’une nouvelle ère, celle de l’ère des masses. »[2]

Cette orientation a poussé la classe cléricale traditionnelle sur laquelle le pouvoir s’est appuyé jusqu’à ce tournant, à devenir, au fil des années, l’une des composantes de l’opposition au régime de Kadhafi, aux côtés et en concurrence avec l’organisation des Frères musulmans opposée, dès le début, au nationalisme arabe et accusée, en 1984, d’être à l’origine de l’attaque contre sa résidence privée de Bab Al-Aziziyya, et objet d’une répression violente obligeant ses partisans à la clandestinité ou à l’exil, comme ce fut le cas de l’un de ses dirigeants, Ali al-Sallabi, qui a trouvé refuge au Qatar en 1999.

Aux Frères musulmans et aux clercs traditionnels rejetés par Kadhafi, se sont ajoutés différentes expressions de la mouvance salafiste dont le rôle a commencé à devenir important avec le retour d’Afghanistan, des jihadistes libyens dans les années 1980 tels qu’Abou Yahya al-Lîbî, proche collaborateur de Ben Laden, l’un des théoriciens d’Alqâ‘ida et coordinateur des mouvances jihadistes au Maghreb, Abou Anas Al-Lîbî qui a participé aux attaques de Dar Al-Salam et Nairobi en 1998, (Jean-Pierre Filiu, Les Neuf Vies d’Al-Qaida, Paris, Fayard, 2009) et d’autres activistes à l’origine d’actions militaires contre les troupes de Kadhafi comme dans les régions de Benghazi et Derna en 1998. L’une des expressions les plus importantes de la mouvance salafiste est le Groupe Islamique Combattant Libyen (GICL). Après le 11 Septembre 2001, le GICL, appela au jihad en Libye accusant Kadhafi de « collaboration avec les étrangers, d’apostasie et de falsification »[3]. Il s’est rapproché du GSPC (le Groupe Salafiste pour la Prédication et le Combat) algérien, dont il facilita l’intégration à Al-Qaida avant que ce groupe ne devienne, en 2007, Al-Qaida au Maghreb Islamique (AQMI). De nombreux Libyens ont rejoint les camps d’AQMI, dans le sud algérien, pour y suivre un entraînement avant de rejoindre l’Irak ou l’Afghanistan pour y combattre les Américains.  En 2008, aux abois, Kadhafi a tenté une politique d’apaisement envers l’opposition islamiste en libérant 800 prisonniers du GICL passés à Al-Qaida, qui joueront un rôle décisif dans sa chute.

De la fin de la Jamahiriyya à la prolifération des groupes islamistes

Les différentes oppositions politico-religieuses ont contribué, non sans rapport avec des soutiens étrangers pariant sur elles, à la fin du régime de Kadhafi. Elles ne sont pas étrangères à l’orientation donnée par le Conseil National de Transition (CNT) dont le Président, Mustapha Abdeljélil, déclara le 23 octobre 2011 à Benghazi : « En tant que pays musulman, nous avons adopté la charia comme loi essentielle, et toute loi contraire à la charia est légalement nulle et non avenue ». Cependant, comme partout ailleurs, la charia n’a pas tardé à faire l’objet d’interprétation différentes selon ce qui est recherché par les différentes oppositions politico-religieuses : celles qui se réclament des zawâyâ et de la classe cléricale traditionnelle, les Frères musulmans selon leurs alliances étrangères et les ramifications auxquelles ils se rattachent, les différentes expressions du salafisme, etc.

Dès l’effondrement du régime de Kadhafi, Al-Qaida et d’autres expressions de l’islam politique, ont choisi la Libye comme point d’appui pour l’expansion du djihad en Afrique du Nord et au Sahara.

En effet, la Libye a été choisie comme l’une des bases de repli de certains djihadistes fuyant les combats sur d’autres fronts. Elle est devenue un terrain favorable à l’implantation et à la reconstitution de tous les groupes jihadistes démantelés ailleurs. Plusieurs facteurs militent en faveur du redéploiement de ces groupes en Libye : la disponibilité d’armes lourdes abandonnées par l’armée libyenne ou introduites par les contrebandiers et les marchands d’armes, l’effondrement de l’Etat libyen et l’affaiblissement de ses forces armées et de sécurité, la popularité de figures de l’islamisme dont les disciples ont pris pied dans cette vaste porte ouvrant sur l’Afrique subsaharienne et sur la Méditerranée, etc. Les rivalités entre les dirigeants libyens qui se sont succédés depuis 2011, et leur incapacité à contrôler le pays et ses frontières, les a conduits à sous-traiter la sécurité à des sociétés privées étrangères. Des régions entières, notamment au Sud, ont été abandonnées aux milices, aux contrebandiers, à des groupes ethnico-religieux concurrents ou aux brigades islamistes. Tout en considérant les milices et brigades armées comme des facteurs de déstabilisation, ceux qui se disputent le pouvoir à Tripoli, à Syrte et à Benghazi cèdent une partie de leur autorité aux milices et aux factions armées qu’ils décrient tout en contribuant à les légitimer et à accroître leur pouvoir.

Les frontières libyennes, très perméables, se trouvent au croisement de grandes routes commerciales devenues, à la faveur de l’effondrement de l’Etat, des voies de passage empruntées par les trafiquants, les migrants, les convois de drogue et d’armes. Les groupes armés contrôlant ces frontières ont la possibilité d’entrer facilement dans plusieurs pays à partir de la Libye, transportant hommes, armes et divers produits d’un pays à l’autre.

Par ailleurs, les soulèvements de 2011 ont permis la réactivation de conflits locaux longtemps gelés mais jamais résolus. Les groupes jihadistes en ont profité pour se présenter tantôt comme médiateurs rapprochant les protagonistes, tantôt comme des stratèges experts en manipulation, utilisant les belligérants les uns contre les autres pour imposer leur domination.

Cette situation a facilité les manœuvres des groupes islamistes transnationaux. Ainsi, AQMI (Al-Qaida au Maghreb Islamique) a profité du vide politique et sécuritaire pour établir des liens avec des groupes locaux, dont Ansar Eddine et Ansar al-Charia, et pour élargir son rayon d’action régional. Une lettre de l’émir algérois Abdelmalek Droukdel, adressée aux leaders islamistes présents au Nord-Mali, révèle qu’une réelle coordination entre AQMI et Ansar Eddine existait bien avant l’arrivée des chef d’AQMO en Libye. ; le rassemblement de l’ensemble des forces radicales était l’un des objectifs à long terme de leur implantation dans l’Azawad. 

Les efforts déployés par AQMI pour fonder des cellules en Libye en leur apportant une aide financière, datent des débuts de l’effondrement du régime de Kadhafi. Les émirs algériens Abou Zeyd et Mokhtar Belmokhtar arrivent dans la province du Fezzan dès la fin de l’année 2011. Le rapprochement entre AQMI et Ansar al-Charia, à Benghazi et Derna a permis  l’établissement, à Ghat, de bases pour lancer des opérations en territoires voisins et pour approvisionner AQMI en armes.

En 2011, Mokhtar Belmokhtar se vantait d’avoir acquis des armes libyennes. C’est à partir du Sud de la Libye qu’il lança, avec la participation de membres de l’ancienne brigade de l’islamiste libyen Abdelhakim Belhadj, l’attaque contre Tiguentourine via les routes reliant le Nord-Mali au Sud libyen par le désert de Tafassasset. En 2011, Mokhtar Belmokhtar rencontra un vétéran libyen d’Afghanistan, dans le Sud de la Libye, dans le but d’établir des camps d’entraînement près de Sebha, pour des recrues libyennes comme des éléments venus d’Algérie, de Tunisie, du Maroc, de Mauritanie et du Mali.

En novembre 2012, deux mois avant la prise d’otages à In Amenas, le démantèlement, d’une katiba se dénommant Mouvement du Sahara pour la Justice Islamique  dans le Sud de l’Algérie, a révélé le rôle de la Libye comme base opérationnelle pour ce groupe qui projetait des attentats contre les installations pétrolières algérienne au Sahara pour exiger des négociations en vue d’obtenir l’indépendance du Sud algérien. La katiba était alors dirigée par Mohamed Lamine Bencheneb, l’un des sous-lieutenants de Mokhtar Belmokhtar, tué lors de la contre-offensive des forces algériennes à Tiguentourine. De même, c’est à partir de la Libye que fut organisée la conquête du Nord-Mali, par AQMI, le MUJAO (Mouvement pour l'Unification et le Jihad en Afrique de l'Ouest ) et Ansar Dine, et que furent lancées des attaques surprises dans les territoires voisins, dont attentats de 2012 à Tamanrasset et à Ouargla (Algérie).

Al-Qaida, a profité de l’environnement géopolitique chaotique consécutif aux soulèvements de 2011 et de la militarisation croissante d’acteurs non étatiques pour accroître sa présence au Maghreb et au Sahel. Ayman Al-Zhawahiri a appelé à l’instauration d’un État islamique en Libye où il a dépêché, dès le mois de mai 2011, Abdoul Basit Azouz, pour recruter 300 hommes dans l’Est.

De la Libye au Sahel : l’impact des opérations françaises

La France a, depuis les années 1980, lancé des opérations, en concertation avec ses alliés régionaux et internationaux, dans l’objectif d’assurer la stabilité d’une région où elle a des intérêts français économiques et stratégiques importants : l’opération Épervier, lancée en 1986 au Tchad, l’opération Serval, lancée en 2013 au Mali avant que ne soit lancée l’opération Barkhane en 2014. La menace des groupes jihadistes s’affirmant a fil des années et, surtout, avec le chaos en Libye, donna à l’intervention de la France et de ses alliés, à la demande des pays concernés, le caractère d’une opération visant l’éradication du terrorisme. Certes, ces opérations ont permis de détruire des sanctuaires jihadistes au nord du fleuve Niger. Elles ont également permis, un moment, le rétablissement de la vie politique malienne avant qu’un coup d’Etat, applaudi par la population et soutenu par la Russie et les mercenaires du Groupe Wagner, n’oblige la France en novembre 2022, à mettre fin à son opération au Mali, pour se redéployer au Niger et au Tchad. Malgré les pertes subies, les groupes armés islamistes ont réussi à se reconstituer, à se redéployer et à se relancer, surtout à partir de la Libye, devenue, comme on l’a vu, un sanctuaire pour divers groupes jihadistes, dont en particulier des troupes d'AQMI ou d'al-Mourabitoune, présents dans le sud de la Libye d’où ils font passer des armes et des munitions au Mali en utilisant plusieurs pistes à travers le Niger ; la passe de Salvador, la passe de Tummo, située à la frontière libyenne ; la passe de Korizo, entre la région du Tibesti au Tchad et la Libye ; le plateau du Djado, situé dans le nord du Niger et les environs de Tazerzait, dans le massif de l'Aïr.

Les opérations françaises ont obligé les groupes armés à fuir les territoires où ils sont attaqués pour se reconstituer dans les territoires des pays voisins, et en particulier en Libye. Cependant, les frappes françaises n’ont pas éradiqué la présence des groupes armés dont les actions continuent à menacer la sécurité de la région ; elles n’ont fait que déplacer le problème. Les spécialistes parlent d’un « effet mercure » facilité, entre autres, par la présence dans les rangs des groupes jihadistes de beaucoup de ressortissants de la région comme c’est le cas des groupes affiliés à Al-Qaida au Maghreb islamique (AQMI) et au Mouvement pour l’unicité et le jihad en Afrique de l’Ouest (MUJAO). Cependant, cela est loin d’être un phénomène propre aux effets des opérations de la France et de ses alliés ; c’est aussi le cas pour les actions menées par d’autres pays. Ainsi, lorsque l’Algérie a réussi à chasser le Groupe salafiste pour la prédication et le combat (GSPC), celui-ci s’est redéployé au Mali et en Mauritanie où il a accompli plusieurs actions à la faveur des situations de crises et de conflits dans ces pays.  

Devenir des groupes islamistes en Lybie et de la menace terroriste au Nord et au Sud du Sahara

(voir aussi : islamo-nationalisme au Sahel)

Plus de deux décennies après les soulèvements donnant lieu aux « printemps arabes » et à l’effondrement de l’Etat libyen, les autorités libyennes peinent toujours à trouver une issue à la crise dans laquelle le pays s’enlise du fait du conflit qui oppose les gouvernements rivaux : celui de Tripoli, soutenu par les islamistes et leurs protecteurs internationaux, dont en particulier les parrains de l’Organisation Mondiale des Frères Musulmans, le Qatar et la Turquie, et celui de l’Est soutenu par le Maréchal Haftar et ses parrains, l’Egypte, la Syrie, l’Arabie et les Emirats du Golfe. Malgré les changements intervenus avec l’avènement du gouvernement de Fathi Bachaga, à Syrte, soutenu par le Maréchal Khalifa Haftar, et celui de son rival, Abdel Hamid Dbeibah, à Tripoli, l’espoir d’une sortie de la crise continue à fuir. Malgré les reculs électoraux de l’islam politique, dans les divers pays de la région, y compris en Libye, la prolifération des groupes armés islamistes continue à peser sur l’évolution de la situation au Nord comme au Sud du Sahara. Divers conflits agitent cet espace, s’alimentent réciproquement et offrent un terrain favorable aux groupes jihadistes dont la grande mobilité se joue des frontières pour articuler les conflits des deux rives du Sahara, narguant des États dont la légitimité a été usée par des décennies de politiques néolibérales dites de « réajustement structurel » leur imposant de renoncer à leur rôle social   .

Dans ce contexte, la Libye continue à jouer le rôle d’un arsenal alimentant plusieurs foyers terroristes ou mafieux en armes individuelles et collectives, y compris des missiles terre-sol-air, des territoires qui s’étendent de l’Afrique de l’Ouest, au Levant et à la Corne de l’Afrique. Les affaires de transferts illicites à partir de la Libye se font par voie terrestre et maritime à destination de plus de près de quinze pays.

Tant que perdureront les conflits à l’intérieur de la Libye entre ceux qui se disputent l’héritage de la Confrérie Sénoussie et du régime de Kafhafi, - conflits entretenus par les interventions directes ou indirectes des puissances internationales et régionales-, les différentes expressions de l’islam politique continueront à trouver dans ce pays un sanctuaire à partir duquel elles pourront mener des actions de déstabilisation transnationales dans les pays voisins au Nord comme au Sud du Sahara, voire plus loin.

 A l’heure où les contestations se multiplient au Mali au sujet de la nouvelle Constitution dont les acteurs islamistes voudraient supprimer la référence à la laïcité au moment où au Burkina Faso les nouvelles autorités semblent « involontairement » mettre en scelle les acteurs salafistes après avoir dénié la liberté de parole aux partis politiques classiques, la montée en puissance des de l’islamisme politique devient un enjeu à prendre en considération dans la reconfiguration du champ politique au Sahel.

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[1] Moncef Djaziri, , État et Société en Libye, Paris, L’Harmattan, 1996., p. 86.

[2] Interview avec O. Fallaci, « The Iranians Are Our Brothers : An Interview with Col. Muammar El Qaddafi », New York Times Magazine, 16 décembre 1979

[3] Mathieu Guidère, Al-Qaida au Maghreb Islamique, Paris, Editions du Rocher, 2007.

En Afrique, bien que les femmes demeurent avant tout les victimes de certaines des pires formes de criminalité organisée, un constat s’impose : depuis quelques années, elles sont également présentées comme des participantes actives, à tous les niveaux, des réseaux criminels, le nombre de délinquantes et de criminelles ne cessent ainsi d’augmenter[i].  

La criminalité transnationale organisée génère dans le monde entre 1,6 et 2,2 trillion de dollars par an[ii]. Elle est, selon l’ONUDC, en constante évolution: « c'est une économie qui s'adapte aux marchés et génère de nouvelles formes de délinquance. Il s'agit d'un commerce illicite qui transcende les frontières culturelles, sociales, linguistiques et géographiques et qui ne connaît ni limites, ni règles »[iii].

L’Afrique, terreau fertile pour la criminalité organisée
L’index du Global Initiative Against Transnational Organized Crime publié en 2021, classe l’Afrique deuxième continent enregistrant le niveau le plus élevé de crime organisé, derrière l’Asie.
Crime organisé en Afrique : classement des pays par indice

[i] INTERPOL-ENACT Report: Women as actors of transnational organised crime in Africa, November 2021, 32 pages.

[ii] https://gfintegrity.org/press-release/transnational-crime-is-a-1-6-trillion-to-2-2-trillion-annual-business-finds-new-gfi-report/
[iii] Criminalité transnationale organisée : l’économie illégale mondialisée, https://www.unodc.org/documents/toc/factsheets/TOC12_fs_general_FR_HIRES.pdf


Source : Global Initiative against Transnational Organized Crime – via Agence Ecofin[i]
Chaque pays est noté sur un score allant de 1 (niveau faible) à 10 (niveau élevé). La traite des êtres humains est le marché criminel dominant sur le continent, suivi du trafic d’armes.

[i] https://www.agenceecofin.com/multimedia/2112-94067-classement-des-pays-par-l-indice-sur-le-crime-organise-en-afrique-en-2021-infographie

Une criminalité organisée multiforme

Sous l’effet d’un entrelacs complexe de facteurs socio-économiques et politiques, la criminalité organisée transnationale constitue une problématique croissante sur le continent[i], qu’il s’agisse de :

  • Terrorisme, extrémisme violent, insurrection (des caractéristiques constantes de la criminalité organisée sur le continent)
  • Trafic de drogue (le continent est devenu une plaque tournante du transit mais aussi de la consommation et de la production, de toutes sortes de drogues qui sont ensuite acheminées vers d’autres marchés, notamment l’Europe)
  • Cybercriminalité (capacités limitées de prévention et de détection de cette forme de criminalité) et criminalité financière prennent de l’ampleur ;
  • traite des êtres humains multiforme (migration clandestine, exploitation sexuelle, trafic d’organes et de main d’œuvre) ;
  • trafic d’armes, de produits de contrefaçon (y compris pharmaceutiques avec les conséquences néfastes voire parfois fatales que cela entrainent pour les consommateurs), de carburant, contrebande ;
  • Trafic des objets issus des patrimoines culturels locaux ;
  • Trafic de la faune, flore, ressources naturelles (minerais, sable…).

Il s’agit d’autant d'activités diverses qui tout à la fois déstructurent et stimulent les économies, menacent la sécurité, la sûreté et le développement du continent et portent atteinte à l’efficacité -et à la légitimité- des institutions étatiques[ii].