Source : Météo Sahel 

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Au Togo, c’est dans un climat de forte tension que les citoyens sont appelés à voter pour élire leurs députés lors d’une élection législative très attendue et maintes fois reportée pour finalement être reprogrammée le lundi 29 avril. Ce nouveau report fait suite à la demande du président Faure Gnassingbé de réexaminer le texte visant à modifier la Constitution pour faire passer le pays d’un régime présidentiel à un régime dit parlementaire initialement adopté par l’assemblée le 25 mars dernier. Avec une majorité écrasante au parlement c’est sans surprise que les députés ont confirmé l’adoption du texte.

Dorénavant, au Togo, le pouvoir réside entre les mains d’un président du Conseil des ministres, désigné par les députés, chargé des fonctions régaliennes. Son mandat est de six ans, sans qu’il soit précisé s’il sera renouvelable ou non. C’est ce point qui inquiète l’opposition qui craint que l’actuel président, Faure Gnassingbé, ne soit désigné à cette fonction, assurant son maintien au pouvoir pour une durée indéfinie. 

Au lendemain de l’adoption définitive de la nouvelle constitution, l’opposition a déposé un recours devant la Cours de justice de la CEDEAO pour réclamer le retrait de la nouvelle constitution du pays, estiment que la réforme constitutionnelle "a été faite en l'absence d'un débat public préalable et d'un consensus politique", ce qui, d’après les opposants et la société civile, porterait atteinte à "la démocratie et la bonne gouvernance".

Pour certains analystes, muselée par des interdictions de manifester l’opposition s’est concentrée sur les efforts en vue du scrutin fixé au lundi 29, pour sensibiliser sur la manière de voter, afin d’éviter les bulletins nuls. Selon cette même opposition ces législatives sont l’occasion de « rompre les chaînes de l’esclavage » qui entravent le peuple togolais et d’en finir avec la « dynastie » Gnassingbé.

Toujours, selon l’opposition, un manque flagrant de transparence plane sur cette élection avec le refus des autorités d’accréditer une mission d’observateur proposée par la commission justice et paix. Même la CEDEAO qui avait annoncé une mission exploratoirevisant à interagir avec les principales parties prenantes sur les derniers développements dans le pays dans un tweet finira par le modifier dès le lendemain requalifiant simplement la mission « d’informationnel ». C’est, ainsi, dans un climat assez confus que les togolais ont été appelés à voter le lundi 29 avril 2024 avec le résultat qui ouvre une nouvelle ère politique dans ce pays où la scène politique n’a jamais été aussi mouvementée ces dernières années.

In an interview with the national daily "Le Soleil", Bakary Sambe, Regional Director of the Timbuktu Institute- African Center for Peace Studies, maintains that the choice of Mauritania for President Bassirou Diomaye Faye's first official visit is "logical and diplomatically relevant." 

President Bassirou Diomaye Diakhar Faye made his first international visit to Mauritania on Thursday April 18. How do you explain the choice of this neighboring country for his first official visit as Head of State ?

The choice of Mauritania for President Bassirou Diomaye Faye's first international outing speaks for itself, as it is both logical and diplomatically relevant. You know, when it comes to Senegal-Mauritania relations, some diplomats often speak of a single people in two sister states. These relations, which are first and foremost human, are rooted in a deep shared history that predates the international existence of the two countries. It has been historically established that the Trarza and Guidimakha regions, among others, have formed a socio-cultural and human continuum that has given rise to an infinite number of interminglings and interactions, explaining better than any other factor the enduring nature of relations between Senegal and Mauritania. Diplomatic relations have steadily strengthened, and have been further intensified by recent hydrocarbon discoveries, which have in fact established another community of destiny in addition to historical relations, in a complex geopolitical context and a reconfiguration of international relations and relationships. Mauritania's current presidency of the African Union, following on from that of the Comoros and Senegal, should be part of the same effort to better assert Africa's changing status, in an unprecedented context where the geopolitical shift of our continent towards any bloc could have a lasting impact on the international balance of power. The arrival at the head of Senegal of a President belonging to a new generation aware of the need for better pan-African positioning, coinciding with Mauritania's presidency of the African Union, should help reaffirm this need for synergy in the defense of the continent's economic and geostrategic interests. President Ghazouani, who was among the heads of state present at Bassirou Diomaye Faye's investiture, is well aware of the historic need for a pan-African shift that does not exclude openness to the world, but is deeply rooted in the defense of the continent's interests. 

What are the security, political and economic implications of this visit ?

Clearly, the strategic nature of such a visit cannot be overlooked in a Sahelian and West African context undergoing profound change, and facing the greatest security challenges with the terrorist threat no longer recognizing borders. There is also the reconfiguration of alliances at sub-regional level, and the new role that is taking shape for Senegal to reinforce while consolidating and, where necessary, evolving sub-regional and African integration. Security cooperation between the two countries, which has even become decentralized with the involvement of territorial and local administrations, will need to be strengthened, as a form of common security is now essential to both countries. The strategy of insistence and harassment on the part of terrorist groups in the absence of any real logistical anchorage on the territory, the sporadic minor attacks from the Wagadou Forest through the neighboring Kayes region, as well as infiltration attempts from the Melga area - commune of Djelegou, Cercle de Kayes - on the Guidimakha continuum linking Mauritania, Senegal and Mali and leading towards Sélibabi and Bakel are sufficient signals for the reinforcement or even intensification of security cooperation. In this respect, the two countries are called upon to exchange best practices with Mauritania's experience in counter-terrorism, as well as Senegal's experience in prevention, which has so far been effective, and in building resilience through a mixed approach integrating human security dimensions by opening up infrastructure and securing exposed regions, as well as the full involvement of local communities. In addition to their socio-cultural proximity, the two countries have everything to gain from a strengthened synergy based on their relevant levers and, above all, the pooling of their capacities.

What levers should the two Heads of State use to further consolidate their bilateral relations ?

The two Heads of State appear to have discussed at length the joint project for the Grand Tortue Ahmeyim (GTA) natural gas field on their maritime border, developed by the UK's BP with the American Kosmos Energy, the Société mauritanienne des hydrocarbures (SMH) and Senegal's state-owned Petrosen. This structuring economic cooperation project alone perfectly illustrates the hyper-strategic nature of the relationship between the two countries. This visit was a fundamental issue and a relevant choice in the current context, but the cooperation deserves to be deepened and pursued with a greater constant forward-looking approach. The calming strategy adopted in the joint management of the Grande Tortue Ahmeyim block has been the least confrontational, in keeping with the nature of our relations and a guarantee of stability, enabling the two countries concerned to exploit the resource serenely and sustainably. Our country seems to be well prepared, with all the mechanisms put in place with this in mind. For this reason, Senegal could adopt a dual strategy of co-efficiency and enhanced cooperation with Mauritania in the context of capacity sharing, in particular by supporting the training of Mauritanian executives and managers of the gas resource vital to both our countries, using the opportunities offered by the Institut National du Pétrole et du Gaz (INPG). It would even be possible to consider facilitating access to the INPG for private Mauritanians in all their diversity, as well as for public sector executives from this friendly country. What's more, this scientific cooperation is underpinned by a long tradition of university exchanges, perpetuated by generations of senior Mauritanian executives who have been trained in Senegal, including some of today's political and economic leaders.


President Bassirou Diomaye Faye's visit to the Gambia, just after his visit to Mauritania, is part of a two-pronged approach. On the one hand, to ensure national security; and on the other, to reaffirm the desire of the new Senegalese authorities to strengthen the Banjul-Dakar axis. These are the quintessential words of Bakary Sambe, Regional Director of the Timbuktu Institute, in an interview with the Senegalese national daily newspaper Le Soleil.

What is at stake in the President's visit to Gambia?

The stakes of this visit to Gambia are clear. First of all, the new authorities have reaffirmed the intangibility of the nature and content of this crucial relationship, both for national security and for the co-development that has always characterized the Banjul-Dakar axis. So, while meeting Gambia's expectations of continuity, the atmosphere and the speeches that marked this visit seem to reflect this specificity and, above all, to recall the constants. In a discursive analysis, when the Senegalese president, in his address, insists on a personal "fraternity" that goes beyond institutional and diplomatic relations, it is not only to consciously "break" the codes and rigors of protocol as can be seen in his new style, it is above all for President Faye to reaffirm the natural, continuous and irreversible character of a relationship that will always defy time and, with it, passing regimes. But all in all, this visit, which gave diplomatic pledges and seems to be part of a dynamic to consolidate gains, was an opportunity to make decisive contacts, but also heralded fine prospects for cooperation.

What areas do the two heads of state need to work on in order to bring their cooperation to fruition?

As part of a ground-breaking field study in Gambia, soon to be published, the Timbuktu Institute, in synergy with Gambian researchers, was able to document the interest of both countries in strengthening their security cooperation, particularly in the context of prevention and the development of a real partnership policy to tackle cross-border challenges in the current sub-regional context. Although still in need of consolidation, the foundations of the relationship between The Gambia and Senegal have been firmly in place since independence. This was already the case from a political and diplomatic point of view, but the opportunities seem to be multiplying, with road infrastructures further facilitating economic exchanges through human mobility thanks to the bridge, and backed up by multiple and varied agreements. With the security environment vastly improved compared to ten years ago, with the stabilization of the conflict in Casamance, immense economic opportunities are opening up that will benefit both our territorial continuity and the growth of the Gambian economy, which is closely linked to its trade with Senegal. This is as true for the revival of the maritime economy as it is for agriculture and investment.

Moreover, on the occasion of the forthcoming summit of the Organization of Islamic Cooperation to be held in the sister Republic of the Gambia, Senegalese-Gambian players are co-organizing an investment forum, which further reflects the embedded nature of the relationship at the very level of our respective populations. The political authorities should seize this opportunity offered by the private sector for economic diplomacy. In any case, the official invitation to this crucial Summit reiterated by President Adama Barrow, and already accepted by President Bassirou Diomaye Faye during this visit, shows, among other diplomatic acts, that there is a deep awareness of common challenges, and a jointly renewed determination to make the Banjul-Dakar axis a living model of regional cooperation and integration.

Does the fact that he is making his first visit to Mauritania and his second to Gambia, two African countries, mean that the new president is determined to break with Françafrique?

President Bassirou Diomaye Faye's words are unambiguous: "We are fortunate to have come to power with a pan-African project that strengthens solidarity and politics between African countries. This renewed and strengthened solidarity has enabled the Senegalese people to put their trust in us and entrust us with the reins of power". But Senegal's diplomatic tradition has always emphasized good neighborliness and efforts to achieve African integration and unity. Indeed, the title of the new Ministry of African Integration and Foreign Affairs could not be more eloquent in illustrating this reinforced choice by the new authorities. It's a roadmap in itself. So it's easy to see where our priorities lie. The choice of Mauritania is just as logical as that of Gambia, at the heart of our strategic depth and with which we have one of the longest borders, not to mention the level of cultural and linguistic cross-fertilization that adds to this country's vital importance for a definitive solution to the crisis in Casamance. Our respective governments are aware of the dimension that has always guided this cooperation. Moreover, in keeping with diplomatic tradition, the final communiqué agreed that the Heads of State would consult each other regularly on matters of mutual interest, and even agreed to hold the next session of the Senegalese-Gambian Presidential Council in Dakar, in the Republic of Senegal, "on dates to be set at a later date"

Dr Bakary Sambe

Le sens de la visite du président Bassirou Diomaye Faye en Gambie, juste après celle en Mauritanie s’inscrit dans une démarche à deux axes principaux. D’une part, assurer la sécurité nationale ; et réaffirmer le désir des nouvelles autorités sénégalaises de renforcer l’axe Banjul-Dakar, d’autre part. Telle est la quintessence des propos de Bakary Sambe, directeur régional du Timbuktu Institute, dans une interview donnée au quotidien « Le Soleil. »

Quels sont les enjeux de la visite du Président en Gambie ?

Les enjeux de cette visite en Gambie sont clairs. Il y a d’abord la réaffirmation sans ambages de la part des nouvelles autorités de l’intangibilité de la nature et de la teneur de cette relation cruciale aussi bien pour la sécurité nationale que pour le co-développement qui ont toujours structuré et caractérisé l’axe Banjul-Dakar. Aussi, bien que répondant aux attentes de la Gambie sur la continuité, l’ambiance et les discours qui ont marqué cette visite semblent refléter cette spécificité et surtout rappeler les constantes. Dans une démarche d’analyse discursive, lorsque le président sénégalais, dans son adresse, insiste sur une « fraternité » personnelle au-delà des rapports institutionnels et diplomatiques, ce n’est pas seulement pour « casser » consciemment les codes et les rigueurs du protocole comme cela se voit dans son nouveau style, c’est surtout pour, pour le Président Faye, de réaffirmer le caractère naturel, continu et irréversible d’une relation qui défiera toujours le temps et, avec lui, les régimes passants. Mais dans l’ensemble, cette visite qui a donné des gages au niveau diplomatique et semble s’inscrire dans une dynamique de consolidation des acquis a été l’opportunité d’une prise contact déterminante mais annonçant, aussi, de belles perspectives de coopération.

Quels sont les secteurs sur lesquels les deux chefs d’Etat doivent travailler pour fructifier leur coopération ?

Dans le cadre d’une recherche inédite de terrain en Gambie bientôt publiée, le Timbuktu Institute a pu, en synergie avec des chercheurs gambiens, documenter l’intérêt pour les deux pays à renforcer leur coopération sécuritaire surtout dans le cadre de la prévention et de la mise en perspective d’une réelle politique de partenariat pour faire face aux défis transfrontaliers dans le contexte sous-régional actuel. Bien que devant toujours être consolidées, les bases de la relation entre la Gambie et le Sénégal sont durablement posées depuis l’accession à l’indépendance. Elles l’étaient déjà au point de vue politique et diplomatique mais les opportunités semblent se multiplier avec les infrastructures routières facilitant davantage les échanges économiques par la mobilité humaine à la faveur du pont et s’adossant sur des accords multiples et variés. L’environnement sécuritaire s’étant largement amélioré comparée d’avec la situation d’il y a dix ans avec la stabilisation du conflit en Casamance, d’immenses champs de possibilités s’ouvrent au niveau économique qui profiteront aussi bien à notre continuité territoriale qu’à l’essor d’une économie gambienne grandement liée à ses échanges avec le Sénégal. Cela est aussi bien valable pour la relance de l’économie maritime que pour l’agriculture et les investissements. D’ailleurs, à l’occasion du prochain sommet de l’Organisation de la Coopération Islamique qui se tiendra en République sœur de Gambie, des acteurs sénégalo-gambiens co-organisent un forum sur l’investissement ; ce qui traduit davantage le caractère incorporé de la nature des relations au niveau même de nos populations respectives. Les autorités politiques devraient, d’ailleurs, saisir cette chance qu’offre le secteur privé à la diplomatie économique. De toute manière, l’invitation officielle à ce Sommet crucial réitérée par le Président Adama Barrow déjà acceptée, lors de cette visite, par le Président Bassirou Diomaye Faye montre, entre autres actes diplomatiques posés, qu’il y a une profonde conscience des défis communs et une volonté conjointement renouvelée de faire de l’axe Banjul-Dakar un modèle vivant de coopération et d’intégration régionale.

Le fait d’effectuer sa première visite en Mauritanie et la deuxième en Gambie, deux pays africains, signifie-t-il pour le nouveau président, une volonté de rompre avec la Françafrique ?

Les propos du président Bassirou Diomaye Faye sont sans aucune ambiguïté quand il rappelle : « Nous avons la chance d’accéder au pouvoir avec un projet panafricain qui renforce la solidarité et la politique entre les pays africains. Cette solidarité renouvelée et renforcée ont permis au sénégalais de nous faire confiance pour nous confier les rênes du pouvoir ». Mais, tout de même, la tradition diplomatique du Sénégal a toujours insisté sur le bon voisinage et le les efforts de réalisation de l’intégration et de l’Unité africaine. D’ailleurs l’intitulé du nouveau Ministère de l’intégration africaine et des Affaires étrangères est on ne peut plus éloquent pour illustrer ce choix renforcé par les nouvelles autorités. C’est une feuille de route en soi. De ce fait, on voit bien où se situent les priorités. Le choix de la Mauritanie est aussi logique que celui porté sur la Gambie au cœur de notre profondeur stratégique et avec lequel nous avons l’une des plus longues frontières sans compter le niveau de brassage culturel, linguistique qui se greffe à l’importance capitale de ce pays pour une sortie définitive de crise en Casamance. Nos gouvernements respectifs sont conscients de la dimension qui a toujours guidé cette coopération. D’ailleurs, il a été convenu, dans le communiqué final, conformément à la tradition diplomatique, que les chefs d’États de se consultent régulièrement sur les questions d’intérêt mutuel et même de tenir la prochaine session du Conseil Présidentiel Sénégalo-Gambien à Dakar, en République du Sénégal, « à des dates qui seront fixées ultérieurement ». 

 Dr. Bakary SAMBE

Many countries in the sub-region watched Senegal's tumultuous electoral process with concern and attention. Historically renowned for its democratic tradition, the country seemed, to some, to have staggered before arriving at a reassuring outcome: the first-round victory of Bassirou Diomaye Faye, quickly recognized by the ruling party. This triumph was widely welcomed as a sign of democratic hope, in a regional context where authoritarian winds had been blowing for some time. It was against this backdrop that the Timbuktu Institute organized an online seminar on April 17, on the theme: "Regional echoes of political change: towards a re-enchantment of democracy?" with a panel comprising : Mouhyddine Ouedraogo, jurist and human rights defender (Burkina Faso); Nodjiwameem Dioumdanem, multimedia journalist and jurist (Chad); Narcisse Nganchop, politician and president of PACTEF; Fousseini Diop, head of governance and climate commitment programs at AJCAD (Mali), and Mougue Bibi Pacôme, jurist (Togo).

Hope - this is clearly the main sentiment to emerge in the consciences of young people from several countries in the region, following the Senegalese electoral process, which saw the victory of President Bassirou Diomaye Faye. "The events leading up to this recent election symbolize the perseverance and resilience of young people. It gives us hope that a new political world is possible", enthuses Nodjiwameem Dioumdanem, a Chadian lawyer and activist. Burkinabe lawyer and human rights activist Mouhyddine Ouédraogo agrees. "The Senegalese presidential election was closely followed by young people in Burkina Faso and the Sahel. It was the hope of African democracy that was at stake in Senegal", he notes. Fousseini Diop, who hails from Mali, a country ruled by a military regime since May 2021, also admires the Senegalese electoral process. "For young people in Mali, it was a ray of hope. Senegal has given us a lesson in democracy, in the sense that even when institutions are on shaky ground, it's always possible to safeguard democracy," says the head of governance and climate commitment programs at the Malian association AJCAD (Association des Jeunes pour la Citoyenneté Active et la Démocratie). 

"Togolese youth were keen to follow the process, which was widely covered by the domestic media. And Senegal was an eloquent example of how African peoples also aspire to democracy", notes Mougue Bibi Pacôme, a Togolese jurist. Long before Diomaye Faye came to power, the ideas of the party (ex-Pastef) had already begun to inspire beyond Senegal's borders. Last March in Cameroon, for example, the Pactef (Patriotes Africains du Cameroun pour le travail, l'éthique et la fraternité - African Patriots of Cameroon for Work, Ethics and Fraternity), inspired by the Senegalese model and proudly assumed by its founder, Narcisse Nganchop, was created. "Electing a president by force of the ballot box is a message of hope. It makes us realize that anything is possible. Bassirou Diomaye Faye's victory is that of the sovereign Senegalese people. His election has awakened a dormant flame in the youth of Senegal," asserts the politician who has been in exile for the past seven years.

"If the Senegalese have done it, why can't we?"

For Bakary Sambe, Regional Director of the Timbuktu Institute and moderator of the discussions, the fear was palpable. "With authoritarianism so much in vogue, we wondered whether Senegal would go over to the wrong side. But in the end, Diomaye Faye's victory was an electroshock to the pressing democratic demands of civil society and youth", he observes. For her part, Chadian jurist Nodjiwameem Dioumdanem praises the dedication of Senegal's social corps. "The vitality of Senegalese civil society was decisive. The way activists, journalists and feminists got involved was admirable. Quite a few young Chadians expressed their feelings, which may even have boosted the opponent Succès Masra. We often hear that democracy is complicated to implement in Africa. If they've done it, why can't we? As a reminder, Chad, which is currently moving towards a presidential election, has been ruled with an authoritarian hand since April 2021, by a military council headed by Mahamat Idriss Déby, son of the late Idriss Déby Itno.

"The Senegalese Constitutional Council not only annulled the postponement announced by Macky Sall, but also reiterated the framework within which the elections should be held. This is truly admirable, and shows that when institutions play their part, democracy holds. What's more, the fact that the ruling party recognized the provisional results of the ballot boxes only a few hours after the announcement of the first trends is a strong signal. They could have forced the issue, as is the case in some African countries, but they didn't," asserts Togolese jurist Mougue Bibi Pacôme. He continues: "In Togo, for example, they are in the process of revising the Constitution without consulting the people or holding a referendum.

The Senegalese case thus seems to bring optimism back to controversies about the compatibility of democracy with African contexts, says Malian Fousseini Diop. "Some people confuse democracy with bad governance. The events on Capitol Hill in January 2021 in the United States show that democracy cannot be perfect either. What's more, the Senegalese army didn't intervene like other countries. So, it's possible," says AJCAD Mali. For his part, Burkina Faso analyst Mouhyddine Ouédraogo acknowledges that "even if we can't dismiss the legitimacy of challenges to the notion of democracy, Senegal is proof that when a people is educated in democratic values, the results are there. It's possible to implement a program of change while remaining within a democratic framework.

After hope, big expectations and huge challenges

It would be an understatement to say that the immense hopes raised by the new government are proportional to the magnitude of the expectations it now faces. The renegotiation of the fisheries and oil and gas agreements, the cost of living, youth unemployment, Senegal's future in the ECOWAS zone, corruption, the strengthening of social cohesion... so many challenges that give an idea of the colossal task ahead. For his part, Fousseini Diop from Mali believes that attention should be paid to state management of power. "We have young people who are more and more outspoken and who don't hesitate to look things in the face, as shown by the debates on the fisheries agreements. What's more, the duo at the head of the Senegalese state is an interesting configuration, compared with our countries where parties are often represented by a single figure. However, the cohabitation of Sonko and Diomaye at the pinnacle of power will be decisive, and the Senegalese will have to be patient", he points out. 

For Burkina Faso's Mouhyddine Ouédraogo, the new Senegalese government has a certain historical responsibility. "It is up to the Senegalese authorities to be sufficiently lucid and modest in the hopes and promises they make, because when so much hope is pinned on them and they fail, this creates frustration and can put democracy on trial, with the risk of some giving in to the siren calls of authoritarianism", warns the human rights activist. For her part, Chadian journalist Nodjiwameem Dioumdanem hopes for a constant strengthening of democracy: "Democracy is not only built during elections. It must be constantly present in active and public life, so that we can continue to dream of this African democracy, promoting democratic values. What's more, leaders have a heavy task to perform with regard to young people. They can count on them.

As for Mougue Bibi Pacôme, he sees it as a good omen that the new authorities have raised the issue of the FCFA. It's a good thing," he says, "and shows that the new authorities are willing to rethink their relations with international partners, and more generally with the West. The founder of Cameroon's Pactef party, Narcisse Nganchop, more or less agrees. "Our brothers in Senegal have no complexes. The people of Africa must follow this path, with leaders who are voted for by the nation. It's up to our nations to demand respect," he maintains.

According to Ousmane Abdoulaye Barro, a member of Ousmane Sonko's cabinet, the new authorities are calm on the subject. "There won't be any problems with donors. The type of partnerships we've had until now are outdated, and international partners are well aware of this. We are aware of the constraints of state administration, but we just want a win-win partnership with the West, while renegotiating our social, political, economic and cultural relations," he reassures us. In his view, the way in which the political class and the people were able to find a way out of the crisis was proof of "the Senegalese baraka". Recalling the idea that "nothing is more powerful than an idea whose time has come", Bakary Sambe also advocates understanding democracy as "a matter of process and construction."

Fatou Thiam, a lawyer, academic and member of Senegalese civil society, is nonetheless concerned about the negligible number of women in Ousmane Sonko's government: "The government should rethink women's representation in decision-making bodies and their involvement in the redistribution of wealth. If we're talking about a break with the past, this should be observable at every level", she warns. While congratulating Senegal on this "democratic breakthrough", Oumarou Sana, a guest speaker from Burkina Faso, insists that African countries, and Senegal in particular, "need to think about a democracy based on the socio-cultural realities specific to each society".


By Kensio Akpo, Timbuktu Institute



Avec attention et inquiétude, nombre de pays de la sous-région ont observé le processus électoral pour le moins tumultueux, ayant eu cours au Sénégal. Historiquement réputé pour sa tradition démocratique, le pays semble, pour certains, avoir chancelé avant d’arriver à un dénouement rassurant : la victoire au premier tour de Bassirou Diomaye Faye, rapidement reconnue par le parti au pouvoir. Un triomphe qui a été largement accueilli sous le signe d’un espoir démocratique, dans un contexte régional où soufflaient depuis quelques temps des vents autoritaristes. C’est dans cette atmosphère que le Timbuktu Institute a organisé un Séminaire en ligne, le 17 avril, sur le thème : « Echos régionaux du changement politique : vers un réenchantement de la démocratie ? » avec un panel composé de : Mouhyddine Ouedraogo, juriste et défenseur des droits humains (Burkina Faso) ; Nodjiwameem Dioumdanem, journaliste multimédia et juriste (Tchad) ; Narcisse Nganchop, homme politique et président du PACTEF ; que Fousseini Diop, responsable des programmes gouvernance et engagement climatique à l’AJCAD (Mali), ainsi que Mougue Bibi Pacôme, juriste (Togo).

L’espoir, tel est manifestement le principal sentiment qui a émergé dans les consciences des jeunes issus de plusieurs pays de la région, à l’issue du processus électoral sénégalais, qui a vu la victoire du président Bassirou Diomaye Faye. « Les péripéties qui ont précédé cette récente élection symbolisent la persévérance et la capacité de résilience des jeunes. C’est un espoir qu’un monde politique nouveau est possible », s’enthousiasme Nodjiwameem Dioumdanem, juriste et activiste tchadienne. Même son de cloche chez le juriste et activiste burkinabé défenseur des droits humains, Mouhyddine Ouédraogo. « La présidentielle sénégalaise a été beaucoup suivie par les jeunes au Burkina Faso et au Sahel. C’est l’espoir de la démocratie africaine qui se jouait au Sénégal », remarque-t-il. Originaire du Mali, pays dirigé par un régime militaire depuis mai 2021, Fousseini Diop se montre également admiratif du processus électoral sénégalais. « Pour les jeunes au Mali, cela a été une lueur d’espoir. Le Sénégal a donné une leçon de démocratie en ce sens que, même quand les institutions tanguent, il est toujours possible de sauvegarder la démocratie », se réjouit le responsable programmes gouvernance et engagement climatique de l’association malienne AJCAD (Association des Jeunes pour la Citoyenneté Active et la Démocratie).

« La jeunesse togolaise a eu à cœur de suivre le déroulement de ce processus, qui fut assez largement relayée par les médias au pays. Et le Sénégal a été un exemple éloquent de ce que les peuples africains aspirent aussi à la démocratie », note pour sa part Mougue Bibi Pacôme, juriste togolais. Bien avant l’accession au pouvoir de Diomaye Faye, les idées du parti (ex-Pastef) avaient déjà commencé à inspirer au-delà des frontières sénégalaises. En témoigne, mars dernier au Cameroun, la création du Pactef (Patriotes Africains du Cameroun pour le travail, l'éthique et la fraternité) inspiré du modèle sénégalais et fièrement assumé par son fondateur, Narcisse Nganchop. « Élire un président par la force des urnes est un message d’espoir. Cela permet de se rendre compte que tout est possible. La victoire de Bassirou Diomaye Faye est celle du peuple sénégalais souverain. Son élection a réveillé en la jeunesse une flamme endormie », affirme l’homme politique en exil depuis sept ans.

« Si les Sénégalais l’ont fait, pourquoi pas nous ? »

Pour Bakary Sambe, directeur régional du Timbuktu Institute et modérateur des échanges, la crainte était palpable. « Avec l’autoritarisme ambiant à la mode, on se demandait si le Sénégal allait passer du mauvais côté. Mais finalement, la victoire de Diomaye Faye a été un électrochoc pour des demandes démocratiques pressantes de la société civile et de la jeunesse », observe-t-il. De son côté, la juriste tchadienne Nodjiwameem Dioumdanem loue le dévouement du corps social sénégalais. « La vitalité de la société civile sénégalaise a été déterminante. La manière dont les activistes, journalistes et féministes se sont engagés a été admirable. Pas mal de jeunes tchadiens ont exprimé leurs ressentis, ce qui a même peut-être boosté l’opposant Succès Masra. On entend souvent dire que la démocratie est compliquée à mettre en œuvre en Afrique. S’ils l’ont fait, pourquoi pas nous ? », interpelle-t-elle. Pour rappel, le Tchad qui s’achemine actuellement vers une présidentielle est dirigé d’une main autoritaire depuis avril 2021, par un conseil militaire avec à sa tête Mahamat Idriss Déby, fils du feu Idriss Déby Itno.

« Le conseil constitutionnel sénégalais a non seulement annulé le report annoncé par Macky Sall, mais a su également rappeler le cadre dans lequel les élections devraient se tenir. Cela est vraiment admirable et montre que lorsque les institutions jouent leurs rôles, la démocratie tient. De plus, le fait que le parti au pouvoir ait reconnu les résultats provisoires des urnes seulement quelques heures après l’annonce des premières tendances est un signal fort. Ils auraient pu faire du forcing comme c’est le cas dans certains pays d’Afrique mais ils ne l’ont pas fait », affirme le juriste togolais, Mougue Bibi Pacôme. Avant de poursuivre : « Par exemple, au Togo, ils sont en train de faire une révision de la Constitution sans consulter les populations, sans passer par un référendum », déplore-t-il.

Le cas sénégalais semble ainsi ramener de l’optimisme sur les controverses au sujet de la compatibilité de la démocratie aux contextes africains, estime le Malien Fousseini Diop. « Certains confondent la démocratie et la mauvaise gouvernance. Les évènements du Capitole en janvier 2021 aux Etats-Unis montrent que la démocratie ne saurait pas non plus être parfaite. De plus, remarquons que l’armée sénégalaise n’est pas intervenue à l’instar d’autres pays. Comme quoi, c’est possible », juge le responsable à AJCAD Mali. Pour sa part, l’analyste burkinabé Mouhyddine Ouédraogo reconnaît que « même si on ne peut pas évacuer la légitimité des contestations de la notion de démocratie, le Sénégal nous donne la preuve que lorsqu’un peuple est éduqué aux valeurs démocratiques, les résultats sont là. On peut porter un programme de rupture tout en restant dans un cadre démocratique. »

Après l’espoir, de grosses attentes et des défis énormes

C’est peu de dire que l’immense espoir suscité par le nouveau pouvoir est proportionnel à l’amplitude des attentes auxquelles il doit désormais faire face. La renégociation des accords de pêche et de pétrole-gaz, le coût de la vie, le chômage des jeunes, l’avenir du Sénégal dans la zone Cedeao, la corruption, le raffermissement de la cohésion sociale…autant de défis qui donnent un aperçu de la tâche colossale. De son côté, Fousseini Diop du Mali estime qu’il faudrait être attentif à la gestion étatique du pouvoir. « Nous avons des jeunes de plus en plus décomplexés qui n’hésitent pas à regarder les choses en face, en témoignent les débats sur les accords de pêche. En outre, le duo à la tête de l’Etat sénégalais est une configuration intéressante, comparé à nos pays où les partis sont souvent représentés par un seul personnage. Toutefois, la cohabitation de Sonko et Diomaye au sommet du pouvoir sera déterminante et les Sénégalais devront faire preuve de patience », pointe-t-il.

Pour Mouhyddine Ouédraogo du Burkina Faso, le nouveau pouvoir sénégalais a, dans une certaine mesure, une responsabilité historique. « Il revient aux autorités sénégalaises d’être assez lucides et modestes dans les espoirs et les promesses faites car, lorsqu’on porte autant d’espoir et que ça échoue, cela crée des frustrations et peut faire un mauvais procès à la démocratie, avec le risque pour certains de céder aux sirènes de l’autoritarisme », prévient l’activiste défenseur des droits de l’homme. Pour sa part, la journaliste tchadienne Nodjiwameem Dioumdanem espère un raffermissement constant de la démocratie : « La démocratie ne se construit pas uniquement pendant les élections. Elle doit être constamment présente dans la vie active et publique, pour qu’on puisse continuer de rêver de cette démocratie africaine, promeuvant des valeurs démocratiques. En outre, les dirigeants ont une lourde tâche vis-à-vis de la jeunesse. Ils peuvent compter sur elle ».

Mougue Bibi Pacôme, lui, juge de bon augure du fait que le nouveau pouvoir ait évoqué la question du FCFA. « C’est une bonne chose qui dénote de la volonté des nouvelles autorités de repenser leurs rapports avec les partenaires internationaux, et plus généralement avec l’Occident. » Le fondateur du parti camerounais Pactef, Narcisse Nganchop, abonde plus ou moins dans le même sens. « Nos frères du Sénégal n’ont pas de complexe. Il faut que les peuples d’Afrique suivent ce chemin, avec des leaders plébiscités par la nation. Il revient à nos nations d’exiger du respect », soutient-il.

A en croire Ousmane Abdoulaye Barro, membre du cabinet d’Ousmane Sonko, les nouvelles autorités sont sereines à ce sujet. « Il n’y aura pas de problèmes avec les bailleurs. Le type de partenariats que nous avions jusqu’ici est caduque et les partenaires internationaux le savent bien. Nous sommes conscients des contraintes de l’administration de l’Etat mais nous voulons juste un partenariat gagnant-gagnant avec l’Occident, tout en renégociant nos relations sociales, politiques, économiques, et culturelles », rassure-t-il. Selon lui, la manière dont la classe politique et le peuple ont pu trouver une issue à la crise, a donné une preuve de « la baraka sénégalaise. » Rappelant l’idée que « rien n’est plus puissant qu’une idée dont le temps est venu », Bakary Sambe préconise aussi la compréhension de la démocratie comme « affaire de processus et de construction. »

Juriste, universitaire et membre de la société civile sénégalaise, Fatou Thiam a cependant ressenti une crainte suite au nombre négligeable de femmes dans le gouvernement d’Ousmane Sonko : « Le gouvernement devrait repenser la représentativité des femmes dans les instances de prise de décision et leur implication dans la redistribution des richesses. Si on parle de rupture, cela devrait être observable sur tous les plans », avertit-elle. Tout en félicitant cette « avancée démocratique sénégalaise », Oumarou Sana, intervenant burkinabé insiste sur le fait que les pays africains et en particulier le Sénégal, « doivent penser une démocratie qui se base sur des ressorts et réalités socio-culturels spécifiques à chaque société. »


Par Kensio Akpo, Timbuktu Institute